print article
For optimal print results, please use Internet Explorer, Chrome or Safari.

Retraso estaturo-ponderal

Failure to Thrive (Spanish)

El retraso estaturo-ponderal se da cuando un ni�o no crece adecuadamente a lo largo del tiempo. Los ni�os con retraso estaturo-ponderal no tratado corren el riesgo de tener baja estatura, problemas de comportamiento y emocionales, y retardo en el desarrollo.

Causas del retraso estaturo-ponderal

Hay muchas razones por las que un beb� podr�a ser demasiado peque�o para su edad. Esto no significa necesariamente que tenga un retraso estaturo-ponderal. Por ejemplo, los beb�s prematuros y los que tuvieron restricci�n del desarrollo fetal durante el embarazo pueden estar por debajo del quinto percentil de la tabla de crecimiento. Si el ni�o crece a la velocidad normal esperada, no se considera que tenga retraso estaturo-ponderal.

En ocasiones, los beb�s que son amamantados aumentan de peso lentamente debido a un suministro inadecuado de leche materna o a problemas en la t�cnica de amamantamiento. Una asesora en lactancia puede ser muy �til en esta situaci�n.

Diversas afecciones pueden causar el retraso estaturo-ponderal o contribuir al mismo. El estr�s es a menudo un factor contribuyente. Por ejemplo, una madre deprimida puede tener dificultades para alimentar a su beb�. El beb� puede responder a la depresi�n de su madre volvi�ndose retra�do y esto podr�a hacer que se alimente menos. Asimismo, si los padres est�n excesivamente ansiosos por alimentar a su ni�o y lo obligan a comer, esto puede dar como resultado problemas de alimentaci�n y retraso estaturo-ponderal.

Si un beb� recibe un preparado para lactantes demasiado diluido, se reducir� la cantidad de calor�as que ingiere, lo que podr�a llevar a un retraso estaturo-ponderal. Por otra parte, los beb�s que son al�rgicos a la leche de vaca pueden tener problemas para absorber los nutrientes de los preparados para lactantes habituales. Algunos ni�os podr�an tener dificultades especiales para alimentarse, como en el caso del reflujo gastrointestinal grave o las malformaciones cong�nitas, que afectan su capacidad para incorporar una cantidad adecuada de calor�as.

Algunos ni�os tienen enfermedades que afectan su capacidad para absorber adecuadamente los nutrientes. Entre estas enfermedades pueden citarse la enfermedad cel�aca, la fibrosis qu�stica, la enfermedad hep�tica y algunos problemas gastrointestinales.

Diagn�stico del retraso estaturo-ponderal

El retraso estaturo-ponderal es un cuadro frecuentemente observado por m�dicos y pediatras. Es necesario un diagn�stico y un tratamiento temprano para prevenir la desnutrici�n y los problemas de desarrollo. La mejor manera de diagnosticar el retraso estaturo-ponderal es medir cuidadosamente el peso, la altura y la circunferencia de la cabeza del beb� a lo largo del tiempo, y comparar las mediciones con las tablas de crecimiento normalizado.

A continuaci�n se presentan algunas tablas de aumento de peso y de crecimiento para ni�as, preparadas por la Organizaci�n Mundial de la Salud:

A continuaci�n se presentan algunas tablas de aumento de peso y de crecimiento para ni�os, preparadas por la Organizaci�n Mundial de la Salud:

Su pediatra utilizar� las tablas recomendadas para su regi�n.

El National Institutes of Health define el retraso estaturo-ponderal de la siguiente manera:

  • peso inferior al tercer percentil seg�n una tabla de crecimiento normalizado;
  • peso un 20% inferior al peso ideal seg�n la talla; o
  • un descenso con respecto a una curva de crecimiento previamente establecida.

Por otro lado, muchos m�dicos pueden diagnosticar el retraso estaturo-ponderal en un ni�o, si �ste se ubica por debajo del quinto percentil de peso para su edad, o si su peso seg�n su edad cruza dos l�neas de percentil en la tabla. Otros m�dicos pueden hacer un diagn�stico si el ni�o desciende por debajo del d�cimo percentil en las tablas de talla seg�n la edad o de peso seg�n la talla.

Si el m�dico sospecha que su ni�o tiene retraso estaturo-ponderal, har� una evaluaci�n cuidadosa y discutir� con usted lo siguiente:

  • los comportamientos alimentarios y nutricionales: la cantidad de alimento y de leche materna o preparado para lactantes consumidos por d�a, el modo de preparaci�n, y si usted tiene "guerras alimentarias� con su ni�o;
  • la historia cl�nica: el nacimiento de su beb�; cualquier malestar reciente o enfermedad cr�nica; hospitalizaciones, heridas o accidentes previos; problemas gastrointestinales;
  • las medicaciones anteriores y actuales;
  • los antecedentes sociales: qui�nes son los cuidadores, si hay antecedentes de descuido, y si hay eventos estresantes en el seno de la familia;
  • antecedentes familiares: si los hermanos del ni�o padecen otras enfermedades o retraso estaturo-ponderal.

El m�dico evaluar� a su ni�o para ver si tiene problemas de desarrollo, ya que �stos pueden presentarse en ni�os con retraso estaturo-ponderal.

Luego realizar� un examen f�sico de su ni�o. Asimismo, evaluar� si una mala nutrici�n ha originado el escaso crecimiento de su ni�o. Tambi�n buscar� signos de trastornos gen�ticos o de enfermedades subyacentes que pudieran perjudicar el crecimiento del peque�o. Finalmente, buscar� signos que sugieran abuso o descuido infantil.

El m�dico tambi�n observar� la interacci�n entre usted y su ni�o. Tal vez le pida a usted que alimente a su beb� o que le traiga una colaci�n. Esta evaluaci�n se deber�a hacer en un momento en que su ni�o tenga hambre. El m�dico evaluar� el temperamento de su ni�o y c�mo responde usted a los indicios que �l le da. Esta informaci�n puede ayudar a su m�dico a determinar el mejor plan de acci�n para tratar a su beb�.

Su m�dico probablemente no indicar� an�lisis de laboratorio en este momento, a menos que sospeche que el ni�o pueda tener una enfermedad o trastorno particular. Sin embargo, si su ni�o contin�a creciendo poco a pesar de los cambios en su alimentaci�n, el m�dico puede indicar algunos an�lisis de sangre o de orina.

Manejo del retraso estaturo-ponderal

El primer paso en el manejo del retraso estaturo-ponderal es identificar la causa subyacente y tratarla. Una vez que se haga esto, el retraso estaturo-ponderal se manejar� con cambios en la dieta del ni�o y en sus comportamientos alimentarios. Todos los ni�os con retraso estaturo-ponderal necesitan una alimentaci�n rica en calor�as para que puedan ponerse al d�a con su crecimiento y su aumento de peso. Un m�dico deber� seguirlos al menos una vez por mes, no s�lo para que alcancen su peso correcto, sino tambi�n para que mantengan el aumento de peso en el transcurso del tiempo.

Los beb�s necesitan tres veces la cantidad de calor�as por kg que necesitan los adultos, por lo que es f�cil ver c�mo un beb� puede atrasarse en su crecimiento. Si usted est� preocupada por la cantidad de alimento que ingiere su ni�o, trate de llevar una agenda de los patrones alimentarios del ni�o durante 3 d�as. Anote todos los alimentos y las cantidades que ingiera su ni�o en un per�odo de tres d�as. Ll�vele esa lista a su m�dico para que pueda evaluar la alimentaci�n de su ni�o y la ingesta de energ�a.

Si su m�dico determina que el ni�o tiene retraso estaturo-ponderal, usted deber� aumentar la cantidad de calor�as que ingiera por d�a. Los ni�os con retraso estaturo-ponderal necesitan un 50% m�s de la ingesta cal�rica diaria recomendada en base al peso esperado. Por ejemplo, un beb� sano de 10 d�as a 1 mes necesita alrededor de 120 kcal/kg por d�a, pero un beb� de la misma edad con retraso estaturo-ponderal necesita un 50% m�s de calor�as, es decir, 180 kcal/kg.

Si su beb� se est� amamantando o est� recibiendo lactancia artificial y no ha comenzado a ingerir alimentos s�lidos, y su m�dico de cabecera cree que el peque�o necesita aumentar su ingesta cal�rica, le explicar� c�mo lograrlo.

Si su beb� ya est� ingiriendo alimentos s�lidos, puede aumentarle la ingesta cal�rica agregando cereal de arroz a los otros alimentos en pur�. Tambi�n existen algunas bebidas l�cteas ricas en calor�as. Preg�ntele a su m�dico si deber�a d�rselas a su beb�.

Hay varias maneras de aumentar la ingesta cal�rica en beb�s m�s grandes y ni�os peque�os. Usted puede agregar alimentos de sabor agradable y ricos en grasa como queso, crema agria y manteca a los otros alimentos del ni�o. Las multivitaminas pueden ser �tiles para asegurar que su ni�o reciba las vitaminas y los minerales que necesita pero, tambi�n en este caso, debe consultar con su m�dico para ver si son adecuadas para su peque�o.

Si bien es esperable que usted est� preocupada por el retraso estaturo-ponderal de su ni�o, es importante que usted se asegure de no obligarlo a comer. Intente hacer que la hora de la comida sea un evento agradable, regularmente programado y sin prisa. Coma con su ni�o. Si su ni�o est� ingiriendo alimentos s�lidos, aseg�rese de que est� c�modo en la silla alta y que mantenga la cabeza erguida. Comience con peque�as porciones para no abrumarlo, y luego aumente gradualmente los tama�os de las mismas. Ali�ntelo a comer una amplia variedad de comidas. Si ya se lo ha introducido a los cuatro grupos de alimentos, aseg�rese de incluir algo de cada grupo en cada comida.

Despu�s de dar estos pasos, si su ni�o no est� aumentando suficientemente de peso, tal vez sea necesario derivarlo a un especialista o a un equipo de especialistas. Un enfoque conjunto realizado por m�dicos, enfermeras, dietistas-nutricionistas, trabajadores sociales y psic�logos puede no parecer pr�ctico al principio, pero tal vez sea la mejor soluci�n para su ni�o, especialmente si est� padeciendo una enfermedad no diagnosticada o una situaci�n social dif�cil.

Douglas Campbell, MD, FRCPC

Andrew James, MBChB, MBI, FRACP, FRCPC

 

10/18/2009




Notes: