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Saturnismo (intoxicación por plomo)

Lead Poisoning (Spanish)

¿Qué es el saturnismo?

El plomo está presente en pequeñas cantidades en el aire, el suelo, el polvo doméstico, los alimentos, el agua potable y en ciertos productos como alhajas baratas de metal o juguetes. El saturnismo ocurre cuando este elemento se acumula en el cuerpo. Esta acumulación puede darse durante meses o incluso años.

Pequeñas cantidades de plomo pueden provocar un grave daño tanto a los niños como al feto que se halla en el útero materno. Dado que sus cuerpos son más pequeños, los niños absorben el plomo con mayor facilidad, por lo que tienen mayor riesgo de sufrir sus efectos nocivos. En grandes cantidades, la intoxicación por plomo puede ser fatal para niños y adultos.

Signos y síntomas del saturnismo

La intoxicación repentina por plomo produce daños en el cerebro. El niño puede tener convulsiones o entrar en coma. La exposición a corto plazo a altos niveles de plomo puede provocar los siguientes signos y síntomas:

  • vómitos;
  • diarrea;
  • convulsiones;
  • coma;
  • muerte.

Son raros en Canadá los casos graves de saturnismo. Es más común la exposición a largo plazo. Los síntomas pueden incluir:

  • pérdida del apetito;
  • dolor de estómago;
  • constipación;
  • fatiga;
  • insomnio;
  • dolor de cabeza.

Causas

El saturnismo tiene muchas causas. En niños pequeños, una forma común de intoxicación es tragar o lamer objetos recubiertos de plomo. Los bebés y niños pequeños a menudo colocan en su boca objetos que no son alimentos. Los niños pueden inhalar polvo contaminado o ingerir pedacitos de pintura que contiene plomo durante la renovación de un hogar o una mudanza. La intoxicación por plomo también puede producirse al beber agua proveniente de tuberías recubiertas de plomo. Otras fuentes de intoxicación por plomo incluyen:

  • aire o suelo contaminados;
  • algunos juguetes, cosméticos, objetos de uso doméstico;
  • delineador de ojos Kohl;
  • cerámicas esmaltadas fabricadas fuera de Canadá;
  • cristal de plomo;
  • baterías de acumuladores;
  • balas.

Complicaciones

El saturnismo trae aparejados efectos perjudiciales sobre el crecimiento, la atención y el comportamiento de los niños. Otras complicaciones pueden incluir:

  • anemia;
  • daño cerebral, renal y del sistema nervioso;e

Incluso bajos niveles de intoxicación por plomo pueden limitar el desarrollo intelectual y la audición.

Qué puede hacer el médico si su niño tiene saturnismo

Su pediatra podrá ordenar un análisis de sangre para determinar la exposición de su niño al plomo. Sin embargo, esto a menudo no es necesario, ya que la intoxicación por plomo es bastante infrecuente en Canadá. Hable con su médico sobre la exposición potencial de su niño a este elemento para ver si es necesario un análisis de sangre. El examen preventivo de sangre puede ser importante si hay un alto riesgo de exposición, dado que la exposición al plomo no siempre produce síntomas en los niños. La determinación de los niveles de plomo en sangre sólo se recomienda en niños con factores de riesgo.

Tratamiento

El tratamiento de la intoxicación por plomo consiste en la irrigación del intestino del niño para hacer salir este metal. Los médicos también darán al niño unos medicamentos llamados agentes quelantes. Éstas son sustancias químicas que captan el plomo del torrente sanguíneo y lo conducen hacia la orina para su eliminación.

El tratamiento principal ha de ser la eliminación del plomo del ambiente del niño.

Prevención

Hay algunas medidas que usted puede adoptar para reducir la exposición al plomo en su hogar.

Enjuague las tuberías

Deje correr el agua durante por lo menos un minuto si no ha utilizado el agua por varias horas.

Use agua fría

El agua caliente transporta más plomo que el agua fría. Cocine y beba sólo el agua fría de las tuberías.

Amamante a su bebé

La leche materna tiene mucho menos plomo que el agua de grifo.

Fomente el lavado de manos

Ordene a su niño que se lave las manos con frecuencia. Hay menos posibilidades de ingerir polvo de plomo después de un buen lavado.

Quítese los zapatos

Mantenga los zapatos de calle fuera de su hogar. La suciedad de la suela de los zapatos puede contener plomo proveniente del exterior.

Tenga cuidado con la pintura

Las casas más antiguas pueden tener pinturas con plomo. No lije ni rasquetee la pintura, ya que esto favorecerá la formación de polvo de plomo.

Limpie la casa con regularidad

Limpie el polvo de su casa con regularidad para quitar partículas que puedan contener plomo.

No utilice cristal de plomo

Evite usar recipientes de cristal de plomo para alimentos o bebidas. Tenga la precaución especial de no servir bebidas en vasos de cristal a los niños y a las mujeres embarazadas.

Cuándo solicitar asistencia médica

Llame al pediatra si:

  • usted cree que su niño puede haber estado expuesto a pequeñas cantidades de plomo.

Lleve a su niño al servicio de urgencias más cercano, o llame al 911 de ser necesario, si el niño:

  • ha tragado o lamido un juguete u otro objeto presumiblemente recubierto de plomo;
  • presenta convulsiones o está en estado de coma.

Puntos clave

  • El saturnismo ocurre cuando este elemento se acumula en el cuerpo.
  • Esta acumulación puede darse durante meses o incluso años.
  • Una forma común de intoxicación es lamer un objeto recubierto de plomo o inhalar plomo de una pintura a base de plomo.
  • El saturnismo trae aparejados efectos perjudiciales sobre el crecimiento, la atención y el comportamiento de los niños. Incluso bajos niveles de intoxicación por plomo pueden limitar el desarrollo intelectual y la audición.
  • El tratamiento principal ha de ser la eliminación del plomo del ambiente del niño.
  • La intoxicación por plomo es bastante infrecuente en Canadá.

Mark Feldman, MD, FRCPC

5/7/2010

"Effects of lead on human health", Health Canada, Government of Canada. Last accessed May 2010.

"Health effects of lead", Toronto Public Health:  Last accessed May 2010.  

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"Lead risk reduction strategy", Health Canada, Government of Canada. Last accessed May 2010.

Yeoh B, Woolfenden S, Wheeler DM, Alperstein G, Lanphear B. Household interventions for prevention of domestic lead exposure in children. Cochrane Database of Systematic Reviews 2008, Issue 2. Art. No.: CD006047.





Notes: