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Escarlatina

Scarlet Fever (Spanish)

¿Qué es la escarlatina?

La escarlatina es una infección provocada por una cepa de la bacteria (germen) llamada estreptococo beta-hemolítico del grupo A (EBHGA). Este germen puede producir una sustancia llamada toxina, a la cual algunas personas son sensibles. No todos los EBHGA producen esta toxina, y sólo algunas personas son sensibles a ella.

Escarlatina
Sarpullido de la escarlatina en el cuerpoSarpullido de la escarlatina en el cuerpo
El sarpullido de la escarlatina se parece a la piel enrojecida, quemada por el sol. Está compuesto por pequeños puntos rosados.

El signo principal de la infección es un sarpullido escarlata (rojo anaranjado) que se extiende por la piel del niño. La escarlatina es inusual en niños menores de 2 años. Es más frecuente en niños de 4 a 8 años.

Signos y síntomas de la escarlatina

Sarpullido

El sarpullido es el signo más llamativo de la escarlatina. Inicialmente se presenta con apariencia de quemadura solar que es áspera como lija al tacto y puede picar. El sarpullido generalmente aparece primero en el cuello y en la cara. Luego se extiende al pecho y a la espalda y, finalmente, al resto del cuerpo. Tiende a formar líneas rojas en los pliegues corporales, especialmente alrededor de las axilas y los codos. El sarpullido generalmente desaparece al cabo de 4 a 6 días. La piel afectada puede comenzar a descamarse 7 y 10 días después de la desaparición del sarpullido y puede continuar descamándose hasta 6 semanas.

Sarpullido de la escarlatina en el codo
Sarpullido de escarlatina en el pliegue del codo del brazoSarpullido de escarlatina en el pliegue del codo del brazo
La escarlatina puede presentarse en los codos y en otros pliegues de piel, y enrojecerse mucho.

Fiebre

La fiebre puede ser elevada. La mayoría de las veces aparece de 12 a 48 horas antes del sarpullido.

Dolor de garganta

Si usted examina el interior de la boca del niño, probablemente verá las amígdalas agrandadas y enrojecidas, en algunos casos cubiertas por una membrana o capa blanco-amarillenta. La lengua puede adoptar un color blanquecino con pequeños puntos rojos (aspecto de fresa).

Otros síntomas

Algunos niños pueden tener otros síntomas como dolor de cabeza, náuseas, vómitos, dolor en la región del estómago y dolor muscular.

Otras enfermedades infecciosas (como el sarampión o la infección estafilocócica de la piel) o inflamatorias (como la enfermedad de Kawasaki) pueden provocar síntomas similares a los de la escarlatina.

Qué puede hacer el médico en caso de escarlatina

Hisopado de fauces o análisis de sangre

Para encontrar la causa del dolor y del sarpullido del niño, el médico utilizará un hisopo para tomar una muestra de las secreciones de la garganta (cultivo). Para hacer el cultivo, el médico frotará un hisopo, que es un palillo con un trozo de algodón en la punta, en los lados y el fondo de la garganta de su niño. El hisopo luego se analiza para diagnosticar si es una infección de EBHGA.

A veces es necesario realizar análisis de sangre para diferenciar la escarlatina de otras enfermedades.

Antibióticos

Si el cultivo indica la presencia de EBHGA, el médico le prescribirá al niño antibióticos por vía oral (por boca) o antibióticos inyectables.

Si su niño se rehúsa a tomar medicamentos orales o si usted no puede administrarle el medicamento con regularidad, se puede aplicar una inyección de penicilina de acción prolongada. Si se administra correctamente, el antibiótico oral actúa tan rápida y efectivamente como el inyectable.

El cuidado de su niño en casa

Controle la fiebre y complete el tratamiento con los antibióticos

La fiebre y el dolor de garganta generalmente se resuelven 48 horas después de comenzar el tratamiento antibiótico. Es importante completar los 10 días de tratamiento a fin de evitar la recurrencia de la infección, la resistencia al antibiótico y las complicaciones de la enfermedad.

Para tratar la fiebre o el dolor de garganta, puede usar acetaminofeno (Tylenol, Tempra u otras marcas) o ibuprofeno (Motrin, Advil u otras marcas). NO administre AAS (ácido acetilsalicílico o aspirina) a su niño.

Dolor de garganta

Comer y beber puede ser doloroso para su niño. Asegúrese de que tome una cantidad suficiente de líquido. Trate de que los alimentos sean fáciles de comer y beber para el niño. Las siguientes son algunas de las comidas que usted puede darle:

  • té calmante descafeinado tibio (no demasiado caliente);
  • sopas nutritivas tibias (no demasiado calientes);
  • cubitos de hielo, jugos congelados o chupetines helados;
  • bebidas frías con una pajita (le será más fácil beber de esa manera);
  • batidos de fruta con yogur;
  • alimentos congelados como helados o leches malteadas.

Cómo aliviar el sarpullido

Use cremas sin perfume para aliviar la piel. El uso de harina de avena en el agua de baño (o de baños comerciales de harina de avena) puede ayudar a reducir el rubor y el malestar.

Cómo evitar la propagación de la infección

El sarpullido en sí no es contagioso. Aun así, la escarlatina se puede propagar fácilmente a otros miembros de la familia y compañeros de clase. Todo niño o adulto que viva en la misma casa y presente síntomas similares la semana posterior a la exposición a la infección, debería someterse a un hisopado de fauces.

A partir de las 24 horas de iniciado el tratamiento con los antibióticos, el niño ya no contagia. Esto significa que el niño podrá regresar a la escuela luego de 1 día, si se siente mejor. Otros consejos para evitar la propagación de la infección:

  • Lávese las manos con agua jabonosa tibia.
  • El niño no debe compartir vasos ni utensilios con amigos o compañeros.
  • Asegúrese de lavar todos los utensilios y vasos que utilice el niño con agua jabonosa caliente o en un lavaplatos.
  • Estornudar tapándose la boca con la curva del codo, o toser cubriéndose la boca y la nariz.

Cuándo es conveniente solicitar asistencia médica

Comuníquese con el pediatra si:

  • la fiebre no desaparece después de 48 horas de comenzar a tomar los antibióticos;
  • el sarpullido da lugar a ampollas o heridas abiertas, o se vuelve bastante doloroso;
  • no puede beber ni comer y se está deshidratando;
  • vomita repetidamente;
  • tiene dificultad para respirar;
  • aparenta estar muy enfermo.

Puntos clave

  • Los síntomas principales de la escarlatina son la fiebre, el sarpullido áspero y enrojecido y el dolor de garganta.
  • Si sospecha que su niño puede tener escarlatina, llévelo inmediatamente al médico.
  • Es fundamental completar el tratamiento con los antibióticos para prevenir una recaída y complicaciones.
  • Para aliviar el dolor, ofrézcale alimentos blandos y bebidas frías, así como medicamentos como Tylenol, Advil u otras marcas.
  • Asegúrese de que los miembros de la familia o los contactos cercanos que presenten síntomas similares acudan a su centro de atención primaria.

Ehud Rosenbloom, MD

Janine Flanagan, MD, FRCPC

10/16/2009




Notes: