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Dolor de garganta (faringitis)

Sore Throat (Pharyngitis) (Spanish)

¿Qué es el dolor de garganta?

El dolor de garganta es una de las causas más comunes de consulta pediátrica. Además del dolor, el niño puede sentir sequedad, picazón o sensación de raspado en la garganta.

Puede deberse a varios factores o causas:

  • Ciertas infecciones como el resfrío o la gripe suelen provocar dolor de garganta.
  • Los niños que duermen con la boca abierta suelen despertarse con la boca seca y dolor de garganta.
  • Los niños con goteo postnasal pueden tener dolor de garganta debido al carraspeo o a la tos durante la noche.
  • Algunos virus puede provocar lesiones o llagas en la boca o en la garganta.
  • Aproximadamente 1 de cada 10 casos de dolor de garganta es provocado por una bacteria del género Streptococcus. Este tipo de dolor de garganta se conoce como faringitis estreptocócica. Dentro del género de los estreptococos, el estreptococo beta-hemolítico del grupo A (EBHGA) puede provocar las infecciones más graves, que suelen acompañarse de complicaciones. Los grupos C y G también pueden causar faringitis estreptocócica, pero sin las posibles complicaciones de EBHGA.
  • Las amígdalas de la garganta también pueden infectarse. Esto se conoce como tonsilitis. Cuando esto sucede, las amígdalas pueden doler, agrandarse y volverse más rojas que lo normal.

Signos y síntomas del dolor de garganta

  • Su niño puede decirle que le duele la garganta o el cuello.
  • Su niño puede decirle que le duele al tragar, al beber o al comer.
  • Los niños más pequeños pueden rehusarse a comer o a beber, o bien pueden comer porciones más pequeñas que lo habitual o llorar cuando tragan alimentos.

Su niño también puede presentar otros síntomas

  • Algunos niños pueden tener fiebre, tos, secreción nasal y ronquera.
  • Algunos niños pueden tener náuseas y dolor de estómago (vientre). La garganta puede estar más roja que lo normal y tener pus. Estos signos y síntomas son más comunes en el caso de la faringitis estreptocócica.

Cuándo es conveniente solicitar asistencia médica

Lleve a su niño al médico si:

  • El niño tiene dolor de garganta por más de 24 horas (1 día), sobre todo si también tiene fiebre.
  • El niño ha estado en contacto con alguien que tiene faringitis estreptocócica.
  • El niño ha tenido faringitis estreptocócica en el pasado.
  • Si el médico sospecha que su niño puede tener faringitis estreptocócica, realizará un hisopado de fauces. Esto significa que el médico usará un hisopo para recolectar líquido de la parte lateral de la garganta del niño y lo enviará al laboratorio para su análisis o cultivo. Esta es la única manera de saber a ciencia cierta si su niño tiene faringitis estreptocócica. Sin embargo, la mayor parte de los dolores de garganta no necesitan hisopados de fauces.
  • Si el hisopado de fauces revela que su niño tiene una infección en la garganta producida por EBHGA, el médico le prescribirá antibióticos. Pero si el dolor de garganta se debe a un virus u obedece a alguna otra causa, los antibióticos no serán de utilidad.

Para obtener más información, sírvase consultar Faringitis estreptocócica.

El cuidado de su niño en casa

El dolor de garganta se puede tratar en casa. Para que su niño se sienta más confortable, puede tratar lo siguiente:

  • Si tiene problemas para tragar, ofrézcale alimentos blandos que sean fáciles de tragar.
  • Debe ofrecerle una cantidad abundante de líquido.
  • Si su niño tiene más de 1 año, trate de darle miel pasterizada para suavizar la garganta y aliviar la tos.
  • Los niños mayores pueden tratar de hacer gárgaras con agua tibia y sal.

Dolor de garganta provocado por dormir con la boca abierta

  • Ofrézcale a su niño algo para beber si le duele le garganta.
  • Utilice un humidificador durante la noche para agregar humedad al aire. Esto puede ayudar a prevenir los dolores de garganta.

Si el problema persiste o está asociado con ronquidos, dificultad para respirar o somnolencia diurna excesiva, háblelo con su médico de cabecera en su próxima visita.

Dolor de garganta provocado por goteo postnasal

  • Lavar las vías nasales del niño con solución salina puede ayudar a disminuir el carraspeo o la tos.

Dolor de garganta provocado por virus

Los antibióticos no combaten a los virus. Su niño sólo necesitará medidas que lo alivien.

  • Para tratar el dolor y la fiebre, puede darle acetaminofeno (Tylenol, Tempra u otras marcas) o ibuprofeno (Advil, Motril u otras marcas). Siga las instrucciones de la etiqueta.
  • Si la garganta del niño está demasiado dolorida para tragar píldoras, utilice una preparación líquida o supositorios rectales.

Los dolores de garganta provocados por virus deberían desaparecer en 7 días, aproximadamente.

Dolor de garganta provocado por EBHGA

La mayoría de los casos de faringitis estreptocócica mejoran en un lapso de 3 a 7 días sin antibióticos.

El tratamiento antibiótico reduce el riesgo de que otras personas se infecten, reduce las complicaciones asociadas a EBHGA.

  • Si el niño tiene faringitis por EBHGA (confirmada por un hisopado de fauces o una prueba rápida), su médico le prescribirá un antibiótico. Asegúrese de terminar el tratamiento antibiótico, incluso si el niño se siente mejor.

Su niño debería comenzar a sentirse mejor en el lapso de 3 días una vez que se inicia el tratamiento con antibióticos.

No todo sirve para tratar el dolor de garganta

No utilice aerosoles bucofaríngeos de venta libre. No hay evidencia de que puedan ser útiles para tratar el dolor de garganta. Algunos de estos aerosoles pueden contener ingredientes como benzocaína, que pueden desencadenar una reacción alérgica u otros problemas.

No administre pastillas para la garganta ni caramelos solubles a niños pequeños. Pueden provocarles atragantamiento.

No utilice medicamentos sobrantes de familiares o amigos. Tal vez no sea el medicamento adecuado o la dosis correcta. Usted podría dañar al niño de manera no intencional.

Los antibióticos ayudan a tratar la faringitis por EBHGA, pero no tienen efecto alguno sobre los virus. Si el niño toma antibióticos cuando no son necesarios, los tratamientos posteriores podrán ser menos efectivos o se podrán enmascarar otras infecciones.

Detenga la propagación de los gérmenes

Lávese las manos y las de su niño con frecuencia. Esto ayudará a detener la propagación de los gérmenes.

Complicaciones del dolor de garganta

Las complicaciones son efectos indeseados o problemas que el niño puede tener.

Los dolores de garganta provocados por virus o por carraspeo, sequedad o irritantes raramente tienen complicaciones.

Las infecciones de la garganta provocadas por EBHGA que no se traten pueden dar lugar a enfermedades que afecten el sistema nervioso, el corazón (fiebre reumática) o los riñones (glomerulonefritis postestreptocócica).

Cuándo es conveniente solicitar asistencia médica

Comuníquese con el pediatra si:

  • El niño tiene dolor de garganta por más de 24 horas, sobre todo si también tiene fiebre;
  • El niño ha estado en contacto con alguien que padece faringitis estreptocócica, o ha tenido faringitis estreptocócica en el pasado.

Lleve al niño al servicio de urgencias más cercano, o si es necesario, llame al 911 si:

  • Su niño tiene problemas para respirar.
  • El niño está babeando o tiene muchas dificultades para tragar.
  • El niño se siente sumamente enfermo.

Puntos clave

  • Los dolores de garganta pueden tener muchas causas diferentes.
  • La mayoría de los dolores de garganta no necesitan antibióticos.
  • Lleve a su niño al médico si tiene dolor de garganta por más de 24 horas o si usted sospecha que tiene faringitis estreptocócica.
  • Usted puede ayudar al niño a sentirse más cómodo dándole una cantidad abundante de líquido, alimentos blandos y analgésicos como acetaminofeno o ibuprofeno, de ser necesario.

Janine A. Flanagan, HBArtsSc, MD, FRCPC

10/16/2009




Notes: