Febre

Fever (Portuguese)

A temperatura normal do corpo é de 37°C (98,6°F), embora possa oscilar ligeiramente ao longo do dia. Se a temperatura do seu filho for superior ao normal, então tem febre.

Normalmente, a febre é um sinal de que o organismo está a combater uma infecção. Quando o sistema de defesa (imunitário) do organismo é activado por um micróbio, ocorrem muitas reacções no interior do corpo. A febre constitui um sinal de tais reacções, não sendo uma doença em si.

Temperatura oral
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Medição da temperatuta do corpo

Quando têm febre, as crianças muitas vezes estão mornas ao toque. Para confirmar se a criança tem febre, use um termómetro e meça-lhe a temperatura do corpo.

  • Nos bebés, a maneira mais precisa de medir a temperatura é introduzir o termómetro no ânus (temperatura rectal). Se a temperatura for superior a 38°C (100,4°F), significa que a criança tem febre.
  • Nas crianças mais velhas, a temperatura pode ser medida na boca (temperatura oral). Se a temperatura for superior a 37,5°C (99,5°F), significa que a criança tem febre.
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Outros métodos de medição da temperatura também poderão ser úteis, embora a medição possa ser menos precisa. Alguns exemplos:

  • introdução do termómetro no sovaco (temperatura axilar): se a temperatura for superior a 37,2°C (99°F), significa que a criança tem febre
  • introdução do termómetro no ouvido (temperatura timpânica): se a temperatura for superior a 38°C (100,4°F), significa que a criança tem febre

Quais as causas da febre?

A febre pode ser causada por muitos tipos de infecções. Para descobrir o que está a causar a febre na criança, o médico analisará outros sinais ou sintomas da doença, não a febre em si. Por muito alta que seja a febre, não ajuda o médico a decidir se a infecção é ligeira ou grave, ou se tem origem em alguma doença bacteriana ou viral.

A febre pode também ser causada por outras situações:

  • A prática de exercício, excesso de roupa vestida, um banho quente de chuveiro ou de imersão ou o tempo quente poderão originar um ligeiro aumento da temperatura corporal.
  • Raramente, um golpe de calor ou a ingestão de determinados medicamentos ou drogas causam um aumento acentuado e, eventualmente, perigoso da temperatura corporal.
  • As vacinas podem causar febre.
  • Algumas doenças não infecciosas e outras doenças crónicas poderão causar febre persistente.

Muitas pessoas acreditam que a dentição causa febre. Em materiais já publicados indica-se que a dentição não causa febre ou pode estar apenas ligeiramente associada a uma febre muito ligeira. Certamente que a dentição não causa febre alta.

Se o médico do seu filho lhe explicou a causa da febre na criança, então escreva isso aqui:

 

O que acontece quando a criança tem febre

A febre pode deixar as crianças incomodadas. Normalmente, tais sintomas são ligeiros e a criança pode ficar um pouco rabugenta ou ter dores. Algumas crianças ficam menos activas e mais sonolentas. Por vezes, a febre poderá estar associada a tremores (arrepios de frio ou calafrios), à medida que a temperatura corporal vai mudando. Esse tipo de tremores é uma forma de o corpo tentar regular a temperatura. Não se trata de nenhuma convulsão, nem está associada a alterações no nível de consciência da criança.

Cerca de 5% das crianças entre os seis meses e os seis anos de vida poderão ter uma crise de tremores, denominada convulsão, associada à febre. Chamam-se convulsões febris. Embora, de modo geral, estas não sejam perigosas, a criança deverá ser consultada por um médico após uma convulsão febril. Geralmente, as convulsões febris não causam lesão cerebral.

Para mais informação, consulte o título “Convulsões febris”.

A frequência com que a febre reaparece e a sua duração depende principalmente do tipo de infecção que a causa. A maior parte das febres com vírus duram cerca de dois a três dias, embora por vezes possam demorar até duas semanas a passar. Quando a febre é causada por uma infecção bacteriana, poderá continuar até a criança ser tratada com antibiótico.

Cuidar da criança com febre

Roupa

Mantenha a criança vestida com roupas ligeiras. A maior parte do calor do corpo perde-se através da pele. Por conseguinte, vestir demasiadas roupas ou agasalhar excessivamente a criança poderá aumentar a febre e deixá-la mais incomodada. Se a criança tiver arrepios ou tremores, dê-lhe um cobertor leve. Mantenha a temperatura ambiente a um nível que seja acolhedora para si, quando tiver roupas leves.

Mais líquidos

A febre originará uma perda ligeira de líquidos do organismo. Por isso, incentive a criança a beber mais líquidos. A água ou bebidas frias poderão ajudar, embora na realidade não é importante que as bebidas sejam quentes ou frias.

Aplicação de esponja húmida

Geralmente, a aplicação de uma esponja húmida é desnecessária para ajudar a baixar a temperatura corporal, podendo contribuir para incomodar mais a criança. Este tipo de aplicação poderá somente arrefecer o exterior do corpo da criança e causar-lhe arrepios, sem realmente afectar a temperatura no interior do corpo. Utilize aquele tipo de procedimento apenas nas situações seguintes:

  • se ajudar a criança a sentir-se mais confortada
  • em situações de emergência, como uma vaga de calor ou febre superior a 42°C (108°F)

Medicamentos

Os medicamentos podem ajudar a baixar a febre em apenas 1°C a 2°C (2°F a 3°F), sendo até possível que a temperatura não chegue ao nível normal. Dado que a febre é cíclica e sobe e desce por si, nem sempre é fácil afirmar que a febre baixou devido a algum medicamento ou à natureza da situação febril. Se a criança estiver a dormir bem, não é necessário acordá-la para lhe dar os medicamentos.

Os dois tipos de medicamentos que são normalmente recomendados para controlar a febre são os seguintes:

  • acetaminofeno (Tylenol, Tempra, Abenol, farmácia e outras marcas)
  • ibuprofeno (Advil, Motrin, Brufen, farmácia e outras marcas)

Ambos são apresentados sob a forma de comprimidos, cápsulas e líquido com diversas intensidades. O acetaminofeno também existe em supositórios.

O médico ou o farmacêutico poderá ajudar a decidir quanto à formulação e composição mais correctas para a criança. A dosagem correcta para uma criança baseia-se no seu peso. Na embalagem do medicamento indica-se normalmente um cálculo da dose.

Tais medicamentos são tomados para ajudar a controlar a febre e para deixar a criança mais confortada, embora não tratem a causa subjacente da febre.

Se o bebé tiver menos de três meses, não lhe dê medicamentos para a febre, excepto se for indicado pelo médico.

O acetaminofeno e o ibuprofeno não reagem um com o outro, sendo ambos eficazes em baixar a temperatura. Em ocasiões diferentes, poderá parecer que um funciona melhor do que o outro, nenhum funciona ou que ambos funcionam.

Se a criança já tiver algum problema de saúde ou já estiver a tomar outros medicamentos, confirme com o médico se o acetaminofeno e o ibuprofeno são seguros para o seu filho.

Não dar ASA (Aspirina) à criança para tratamento da febre

Embora raro, o ASA (ácido acetilsalicílico) tem estado associado a um problema grave chamado síndrome de Reye. Não dê ASA à criança para controlar a febre, excepto se tiver sido especificamente indicado pelo médico. Será necessário verificar o rótulo de outros medicamentos ou perguntar ao farmacêutico a fim de se certificar que não contêm ASA.

Quando contactar o médico da criança

Contacte imediatamente o médico do seu filho ou dirija-se a uma clínica ou ao serviço de urgência se:

  • o seu filho tiver menos de três meses
  • chegou recentemente de uma viagem ao estrangeiro
  • a febre ultrapassar 40°C (104°F)
  • a criança ficar com erupção cutânea com pequenos pontos roxos que não desaparecem quando se aplica alguma pressão com os dedos (branqueamento)
  • a criança não conseguir manter nenhuns líquidos no estômago e aparentar estar desidratada
  • a pele do seu filho estiver muito pálida ou cinzenta, fria ou com aspecto marmoreado
  • a criança tiver dores constantes
  • a criança estiver letárgica (muito fraca) ou com dificuldade em acordar
  • a criança tiver rigidez no pescoço
  • a criança tiver alguma convulsão associada com a febre
  • a criança parecer estar muito doente, ou agir como tal
  • a criança parecer estar constantemente confusa ou delirante
  • a criança não usar um dos braços ou pernas ou recusar ficar de pé ou colocar algum peso sobre as pernas
  • a criança tiver problemas respiratórios
  • a criança chorar constantemente e não conseguir estabilizar

Ligue no período de 24 horas se:

  • a criança tiver entre três a seis meses de idade
  • a criança apresentar uma dor pontual, designadamente no ouvido ou na garganta, e que precise de ser analisada
  • a criança tiver febre durante mais de três dias
  • a febre desapareceu por mais de 24 horas para depois voltar novamente
  • a criança tiver uma infecção bacteriana que está a ser tratada com antibiótico, embora a febre não desapareça dois ou três dias após o início do tratamento com antibiótico
  • a criança chorar quando vai à casa de banho
  • a urina da criança cheirar mal
  • os pais tiverem outras preocupações ou questões

Febre: Mitos e factos

Há muitos mitos acerca da febre, alguns dos quais poderão deixar os pais desnecessariamente preocupados. Se o seu filho tiver febre, o mais importante será o seu aspecto e comportamento.

Mito: É útil que a temperatura tenha uma graduação exacta

Facto: A graduação exacta poderá ser útil quando está em causa a assistência a bebés muito pequenos ou crianças com determinados problemas de saúde crónicos. Todavia, a parte mais importante em avaliar uma criança com febre consiste no seu aspecto e comportamento, sobretudo após o tratamento da febre com medicamentos. Uma criança que parece bem mas cuja temperatura é elevada, for exemplo, é menos preocupante do que uma criança que tem apenas uma febre ligeira mas que parece não se sentir bem ou que não está receptiva. A febre alta poderá estar associada a algumas doenças virais menos graves, enquanto que uma temperatura anormalmente baixa pode estar associada a algumas infecções bacterianas graves.

Mito: A febre causa lesão cerebral

Facto: A maioria das febres associadas a infecções atingem menos de 42°C (108°F) e não causam lesões cerebrais. Estas somente poderão ocorrer se houver, repetidas vezes, uma temperatura corporal superior a 44°C (110°F), sendo mais provável que tais temperaturas surjam com golpes de calor ou após uma exposição a determinados medicamentos ou drogas ilícitas, designadamente anestésicos ou alguns medicamentos psiquiátricos. Não é provável que ocorram com as infecções normais das crianças.

Mito: A febre é nociva para as crianças

Facto: A febre é apenas um sinal indicador de que o sistema imunitário do organismo foi activado. A febre em si também pode ajudar a combater infecções porque muitos micróbios também não sobrevivem perante temperaturas ligeiramente mais altas. Neste aspecto, embora a criança possa sentir-se incomodada, a maioria das febres tem efeito benéfico e poderá ajudar o corpo a combater a infecção. Ajudar a criança a sentir-se melhor constitui a principal razão para tomar medicamentos para baixar a febre.

Mito: A febre deve sempre reagir a um medicamento anti-pirético

Facto: Normalmente, os medicamentos anti-piréticos ajudam a baixar a febre, embora nem sempre seja assim. Por vezes, a febre continua mesmo depois de se tomar medicamentos. Quer estes façam, ou não, efeito em baixar a febre, não existe uma relação com a gravidade da infecção.

Mito: A febre deve reagir rapidamente a um antibiótico

Facto: Os antibióticos são apenas úteis no tratamento das infecções bacterianas, não tendo qualquer efeito sobre as infecções virais. A maioria das infecções é causada por vírus. Por conseguinte, os antibióticos não têm qualquer efeito sobre elas. No caso das infecções bacterianas, o antibiótico começa a fazer efeito no combate à bactéria assim que for tomado, embora possa demorar alguns dias até a febre desaparecer.

Pontos principais

  • Normalmente, a febre é um sinal de que o corpo está a combater uma infecção.
  • A temperatura precisa da criança é menos importante do que o seu aspecto e comportamento.
  • Para manter a criança confortada, esta não deve estar vestida com roupas muito quentes, deve beber mais líquidos e tomar acetaminofeno ou ibuprofeno.

Trent Mizzi, MD, BSc, FRCPC

10/16/2009
 


Notes: