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Malaria

Qu’est-ce que la malaria?

La malaria, aussi appelée paludisme, est une infection causée par un parasite. Elle est transmise entre individus par les moustiques. L’infection cause des frissons, de la fièvre et d’autres symptômes qui ressemblent à ceux de la grippe. Sans traitement, la malaria peut être mortelle. Les enfants sont les personnes les plus à risque de contracter la malaria.

La malaria est courante dans certaines parties du monde

  • Afrique;
  • Asie;
  • Moyen-Orient;
  • Amérique du Sud;
  • Amérique centrale.

Les enfants peuvent contracter l’infection en visitant ces régions. Il est important de se préparer avant de voyager. Apportez et prenez les médicaments convenables.

Pays où la malaria est chose courante
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Il y a un risque de contracter la malaria dans les pays sur la carte qui sont coloriés en rouge. Les données sont tirées du Rapport 2009 sur le paludisme dans le monde de l'Organisation mondiale de la Santé.

Signes et symptômes de malaria

Les symptômes de malaria se manifestent habituellement entre 6 et 30 jours après l’infection. Les symptômes peuvent prendre jusqu’à 12 mois pour apparaître. Ils ressemblent à ceux d’une très grave grippe :

  • fièvre;
  • frissons;
  • céphalées (maux de tête);
  • nausée;
  • vomissements;
  • diarrhée;
  • fatigue extrême;
  • douleurs musculaires;
  • douleur dans l’abdomen, le dos et les articulations;
  • toux;
  • confusion.

La malaria est une cause dangereuse de fièvre chez les enfants qui reviennent de voyage​. La fièvre est un symptôme, et non une maladie. Il s’agit de la réaction du corps à l'infection. Une fièvre pourrait indiquer qu’il se passe quelque chose de grave. Il faut qu’un médecin effectue un examen.

Si votre enfant présente plusieurs de ces signes, consultez immédiatement un médecin. Sans traitement adéquat, la fièvre peut s’aggraver rapidement.

Une fois traités, les symptômes disparaissent habituellement après quelques jours. Certains enfants ont besoin de plus de temps pour récupérer.

De nombreuses autres maladies ont des signes en commun avec la malaria. Il peut en résulter un retard du diagnostic chez les enfants.

Complications

Les graves complications comprennent, sans toutefois s’y limiter, les suivantes :

  • dommages cérébraux;
  • grave anémie;
  • choc;
  • convulsions;
  • insuffisance rénale;
  • coma.

Ce que le médecin de votre enfant peut faire

Si le médecin soupçonne la malaria, votre enfant pourrait devoir aller à l’hôpital. Des prises de sang aideront à établir un diagnostic. Les prises de sang peuvent aider à déterminer quel type de parasite a causé l’infection.

Traitement

On soigne la malaria avec des médicaments spécifique nommés médicaments antipaludiques. Le type et la durée du traitement dépend de :

  • le type de parasite;
  • la gravité de la maladie;
  • l’âge de l’enfant;
  • la tendance de la résistance aux médicaments dans la région visitée.

Votre enfant pourrait devoir consulter un médecin spécialiste des maladies infectieuses ou de la médecine tropicale. Les cas de malaria extrêmes pourraient exiger un type spécial de transfusion sanguine.

Prévention

Si vous prévoyez de visiter une région où la malaria sévit, vous devez vous préparer afin d’éviter une infection. Les médicaments antipaludiques sont la façon la plus courante de prévenir l’infection. Il est important de prendre le médicament tel que prescrit. Il faut le prendre quelques jours avant le départ, tout au long du voyage et ensuite quelques semaines après le retour à domicile.

Voici d’autres façons de se protéger contre la malaria :

  • utiliser la nuit une moustiquaire imprégnée d'insecticides;
  • utiliser des insectifuges;
  • porter des vêtements de protection comme des chandails à manches longues et des pantalons;
  • rester à l’intérieur dès que la nuit tombe jusqu'au matin;
  • utiliser des climatiseurs, dans la mesure du possible, plutôt que d’ouvrir les fenêtres.

Bébés nourris au sein

Si votre enfant est nourri au sein et si vous prenez des médicaments contre la malaria, votre bébé devra tout de même des médicaments.

Quand demander de l’aide médicale après le traitement

Consultez le médecin de votre enfant si :

  • la fièvre ou les autres symptômes de votre enfant ne s’atténuent pas après un ou deux jours de médication;
  • votre enfant rate des journées de médication;
  • votre enfant a les yeux jaunes.

Emmenez votre enfant au service d’urgence le plus proche, ou composez le 911 au besoin, si votre enfant :

  • semble confus;
  • a une forte fièvre que l'acétaminophène ou l’ibuprofène n’atténue pas;
  • a de la difficulté à respirer;
  • a de graves douleurs d’estomac;
  • ne tolère pas la prise de médicaments par la bouche;
  • n’a pas uriné depuis 8 jours ou a une urine très foncée;
  • perd connaissance;
  • a convulsé;
  • est léthargique;
  • semble se sentir mal;
  • a des ecchymoses anormales;
  • si vous avez des autres inquiétudes.

À retenir

  • La malaria (ou paludisme) est une infection. Elle est transmise par les moustiques. On peut contracter la malaria en voyageant dans certaines parties du monde.
  • Les symptômes ressemblent à ceux d’une très grave grippe.
  • Si votre enfant présente les symptômes de la malaria, consultez immédiatement un médecin.
  • Sans traitement, la malaria peut être mortelle.
  • Si vous prévoyez de visiter une région affectée par la malaria, vous devez vous préparer afin d’éviter une infection.

Sheila Jacobson, MBBCh, FRCPC

3/5/2010

Canada communicable Disease Report 2009. Vol 35 (Canadian  recommendations for the prevention and treatment of malaria among international travellers)

www.cdc.gov  (Traveller's Health)

www.hc-sc.gc.ca (Health Canada)

www.publichealth.gc.ca

www.who.int  (International Travel and Health)








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