Aphtes

Qu’est ce qu’un aphte?

Les aphtes sont des plaies courantes qui apparaissent sur la langue ou à l’intérieur de la bouche de votre enfant. Il peut être difficile pour votre enfant de manger ou de boire en raison de ces plaies.

Les aphtes sont différents des boutons de fièvre ou feux sauvages. Les aphtes ne sont apparemment pas causés par un virus et ne semblent pas se propager d’une personne à l’autre.

Signes et symptômes des aphtes

Voici certains des signes et symptômes :

  • tache rouge douloureuse d’un diamètre maximal d’un pouce (environ 2,5 cm);
  • la région peut picoter quelques jours avant l’apparition de la plaie;
  • la plaie deviendra blanc gris et sera recouverte d’une couche blanche ou jaune;
  • les plaies peuvent apparaître seules ou en paquet.

Il est possible que les tout-petits et les jeunes enfants refusent de manger en raison de la douleur et de l'irritation causées par la plaie. Certains enfants et adolescents peuvent avoir de la fièvre, avoir les ganglions lymphatiques enflés et se sentir fatigués ou malades.

Causes des aphtes

Les médecins ne sont pas certains quant aux causes des aphtes. Ils peuvent être causés par de nombreux facteurs, comme :

  • le régime alimentaire;
  • un traumatisme;
  • le stress;
  • des déficiences nutritionnelles (comme une carence en acide folique, en vitamine B12 et en fer);
  • une infection;
  • les menstruations;
  • des allergies;
  • une réaction à un médicament.

Il arrive parfois que les aphtes soient plus fréquents chez les enfants dont le système immunitaire est faible ou hyperactif, mais ils apparaissent habituellement chez les enfants dont le système immunitaire est normal.

La plupart des enfants ayant des aphtes ne présentent pas de cause précise et semblent généralement en bonne santé

Comment le médecin peut-il aider votre enfant ayant des aphtes?

La plupart des enfants souffrant d’aphtes peuvent être traités à la maison. Toutefois, dans certains cas, votre enfant devrait consulter un médecin.

Consultez immédiatement un médecin si :

  • votre enfant souffre continuellement d’aphtes. Le médecin ou un autre fournisseur de soins de santé peut déterminer si le régime de votre enfant est équilibré ou s’il présente une carence d’une certaine vitamine. Le médecin de votre enfant peut également l'examiner afin de vérifier s’il y a présence d’une maladie sous-jacente.
  • les plaies ne s’apaisent pas ou ne disparaissent pas après dix jours.
  • certains médecins pourraient recommander une crème ou un gel stéroïde topique anti-inflammatoire afin de favoriser la guérison.

Comment pouvez-vous aider votre enfant ayant des aphtes?

Il existe des façons d’aider votre enfant à diminuer la douleur causée par les aphtes. Certains de ces conseils peuvent également contribuer à empêcher les aphtes de revenir. Afin de réduire la douleur causée par les aphtes :

  • évitez de donner des aliments acides, épicés ou abrasifs (rêches ou durs), comme des croustilles, des noix salées, des citrons ou des tomates, qui risquent d’aggraver les plaies buccales délicates.
  • utilisez des dentifrices ou des bains de bouche qui ne contiennent pas de SDS (laurylsulfate de sodium).
  • ne brossez pas trop fort.
  • utilisez seulement des brosses à dents à poils doux (souples).
  • évitez les boissons gazeuses.

À retenir

  • Les aphtes sont différents des boutons de fièvre ou feux sauvages.
  • Les aphtes ne semblent pas se propager d’une personne à l’autre.
  • Les aphtes apparaissent sous forme de taches rouges douloureuses sur la langue ou à l’intérieur de la bouche.
  • Vous pouvez aider votre enfant en ne lui donnant ni boissons gazeuses ni aliments épicés, acides ou salés.

Mark Feldman, MD, FRCPC

5/14/2010