Mal de tête

Qu’est-ce qu’un mal de tête?

Un mal de tête est une douleur ou une sensation pulsatile qui se manifeste dans l’une des régions de la tête. Les maux de tête sont courants chez les enfants et les adolescents.

Signes et symptômes du mal de tête

Votre enfant peut se plaindre d’une douleur aiguë, d’une sensation pulsatile ou d’une douleur continue. La douleur peut se manifester dans l'un ou l'autre des côtés de la tête, ou les deux.

Observez et demandez à votre enfant de vous décrire tout symptôme associé à son mal de tête, par exemple :

  • des modifications de la concentration, de la mémoire ou de l'élocution;
  • une faiblesse dans un bras ou une jambe;
  • des troubles de la vue ou de l’ouïe;
  • de la fièvre;
  • une congestion, un écoulement nasal ou des douleurs musculaires ;
  • des nausées ou des vomissements;
  • un traumatisme ou un accident.

Notez tous les facteurs qui semblent déclencher les maux de tête, par exemple :

  • un manque de sommeil ou un changement dans les habitudes de sommeil;
  • avoir manqué un repas;
  • la déshydratation;
  • le stress;
  • jouer à des jeux vidéo ou regarder la télévision pendant de longues périodes;
  • toute odeur forte ou parfumée;
  • les menstruations chez les filles.

Causes des maux de tête

Les maux de tête peuvent être primaires ou secondaires. Les maux de tête primaires ne sont pas causés par un sérieux problème médical sous-jacent. Cette catégorie comprend les céphalées de tension, les migraines et les algies vasculaires de la face.

Céphalées de tension

On peut décrire la céphalée de tension comme la sensation d’avoir un bandeau serré autour de la tête. L’intensité de ces céphalées varie de légère à modérée et elles peuvent durer entre 30 minutes et plusieurs jours. Les nausées et les vomissements ne sont pas associés à ces maux de tête. Le traitement comprend l’appui moral et les analgésiques./p>

Migraines

Les enfants peuvent souffrir de migraines. Souvent, un ou plusieurs membres de la famille des enfants qui développent des migraines souffrent de migraines. Ces maux de tête sont habituellement récurrents, ce qui veut dire qu’ils reviennent encore et encore. Leur durée varie entre deux et 72 heures, et la douleur est souvent décrite comme une sensation pulsatile.

Les migraines sont souvent accompagnées d’autres symptômes, dont les nausées, les vomissements, les douleurs abdominales et une sensibilité aux bruits et à la lumière. Leur intensité est sévère et elles entravent souvent les activités de la vie quotidienne. Les symptômes s’aggravent avec l’activité et s’améliorent avec le repos.

Il y a des médicaments qui peuvent prévenir les migraines et d’autres qui les traitent une fois déclenchées. Demandez à votre médecin des précisions au sujet de ces médicaments.

Algies vasculaires de la face

Très douloureuses, les algies vasculaires de la face durent moins de trois heures. Par contre, les enfants peuvent avoir jusqu’à huit épisodes en une journée.

La douleur est latéralisée d’un côté de la tête. Du même côté, l’enfant peut avoir d’autres symptômes : douleur derrière ou au-dessus de l’œil ou dans la région temporale, irritation ou rougeur dans l’œil, inflammation de la paupière, transpiration ou rougissement du visage ou du front, sensation d’obstruction dans l’oreille ou agitation. Les algies vasculaires de la face se produisent rarement chez les enfants de moins de 10 ans.

Maux de tête secondaires

Les maux de tête secondaires peuvent être provoqués par un autre problème médical dont souffre déjà votre enfant. Les causes possibles sont nombreuses, dont les suivantes :

  • les infections bénignes (un rhume) ou importantes (la méningite);
  • les allergies;
  • les effets des médicaments;
  • une blessure ou un traumatisme crânien;
  • une infection des sinus;
  • une tension artérielle élevée;
  • des problèmes d’origine dentaire ou de l'ATM (articulation temporo-mandibulaire);
  • l’exposition à des drogues ou à des toxines;
  • les tumeurs cérébrales;
  • une hémorragie cérébrale.

Prendre soin à la maison de votre enfant souffrant d’un mal de tête

Commencez par des choses simples. Offrez de la nourriture à votre enfant au cas où son mal de tête serait causé par la faim. Un somme ou du repos dans un endroit calme et paisible peut également contribuer à faire disparaître un mal de tête.

Si le mal de tête est particulièrement intense, vous pouvez lui donner des analgésiques comme de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène. Si on a diagnostiqué une migraine ou des maux de tête récurrents à votre enfant, donnez-lui des analgésiques dès les premiers signes d’un mal de tête afin de le faire disparaître avant qu’il s’établisse.

Se préparer à son rendez-vous

Si votre enfant se plaint de maux de tête à répétition ou récurrents, consultez un médecin.

Avant le rendez-vous, notez les détails du mal de tête, par exemple :

  • le type de douleur;
  • l'emplacement de la douleur (où elle se trouve);
  • la durée de la douleur (en minutes ou en heures);
  • le moment de la journée où votre enfant ressent la douleur (matin, après midi ou soir);
  • les facteurs déclencheurs (Est-ce qu’il y a une lumière vive? Est-ce pendant un certain cours à l’école?);
  • tout traitement qui contribue à diminuer la douleur.

Dans le cas de maux de tête récurrents, le fait de noter ces renseignements sur un calendrier ou dans un « journal des maux de tête » peut aider le médecin à déceler les tendances.

Quand demander de l’aide médicale

Communiquez avec le médecin habituel de votre enfant si :

  • les maux de tête isolés durent plus de 2 jours;
  • les maux de tête ne s’améliorent pas ou empirent, malgré l’utilisation d’acétaminophène, d’ibuprofène ou d’autres médicaments contre les maux de tête;
  • les maux de tête nuisent aux habitudes et aux routines de votre enfant comme jouer, aller à l'école, manger, boire ou dormir;
  • les maux de tête récurrents sont plus fréquents ou plus intenses que d’habitude;
  • les maux de tête récurrents ne s’améliorent pas à l’aide des traitements recommandés ou prescrits;
  • les maux de tête réveillent votre enfant la nuit et sont accompagnés de vomissements.

Rendez-vous au service d’urgence le plus près ou composez le 9 1 1 si votre enfant présente les symptômes suivants:

  • il éprouve une douleur aiguë dans la tête;
  • il souffre d’un mal de tête qui persiste ou qui empire à la suite d’un traumatisme crânien;
  • il est étourdi ou s’évanouit;
  • il a de la fièvre;
  • son cou est raide;
  • il éprouve des nausées ou vomit;
  • il a de la difficulté à parler ou est incompréhensible;
  • il éprouve de la faiblesse dans une partie de son corps;
  • il a de la difficulté à dormir;
  • il a des troubles de la vue.

À retenir

  • Les maux de tête chez les enfants sont une source d’inconfort et peuvent préoccuper les parents, mais ils sont rarement associés à des problèmes médicaux graves ou dangereux.
  • Traiter les maux de tête légers en offrant du confort à votre enfant et en lui donnant des médicaments en vente libre comme de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène.
  • Une évaluation médicale est nécessaire afin de déterminer la cause des maux de tête récurrents ou persistants.
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Elly Berger, BA, MD, FRCPC, FAAP, MHPE​

11/25/2014
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