Cyber-intimidation, partie 1

Dessin d'une fille triste et fatiguée qui agrippe la souris; elle est victime d'intimidation
Illustration par Jillian Tamaki
Imaginez l�humiliation de d�couvrir une photo priv�e de vous-m�me dans Internet. Ou la douleur de trouver un site Web rempli d�informations personnelles, de racontars � votre sujet et de d�clarations agressives qui vous sont adress�es. Imaginez la peur associ�e � une menace de mort re�ue par messagerie texte sur un cellulaire.

Pour de plus en plus de jeunes, ces types de sc�narios troublants sont les r�alit�s d�une nouvelle forme d�intimidation, appel�e cyber-intimidation.

Internet joue un r�le central dans la culture des adolescents, et cr�e un nouveau monde pour l�interaction sociale. Les cliques de la salle de repas et d�apr�s l��cole ont �t� renforc�es ou remplac�es par des messages envoy�s sur un t�l�phone cellulaire Facebook, la messagerie instantan�e (MI), les courriels, les sites Web personnels et les blogues (de l�anglais � Web logs � ou journaux personnels). C�est par ces moyens que les jeunes d�aujourd�hui gardent le contact et se font de nouveaux amis. La messagerie instantan�e, � l�oppos� du courriel, est tr�s pratique, puisqu�elle permet des conversations avec une personne ou un groupe d�amis en temps r�el. Le fait d�avoir une longue liste d�amis dans Facebook ou beaucoup de contacts MI, m�me des gens que l�enfant n�a jamais rencontr�s en personne, est devenu un symbole de statut pour les enfants.

Une �tude men�e en 2002 par Environics a signal� que 99 pour cent des �l�ves canadiens ont utilis� Internet. Selon une �tude men�e en 2011 par le R�seau �ducation-M�dias, un groupe � but non lucratif d�Ottawa qui surveille l�activit� Internet, pr�s de 60 pour cent des Canadiens �g�s de neuf � dix-sept ans ont utilis� la MI et les salons de clavardage. Si la plupart des cyber communication sont de nature positive, un nombre croissant de jeunes se servent de la technologie interactive pour harceler et intimider leurs pairs. Les rumeurs destructrices endommagent la r�putation des jeunes et perturbent les relations avec les pairs. Les menaces de mort envoy�es par messagerie texte sur un cellulaire tourmentent les adolescents qui en sont les destinataires. L��tude du R�seau �ducation-M�dias a r�v�l� qu�un quart de jeunes utilisateurs d�Internet canadiens ont re�u des courriels qui contenaient des messages haineux au sujet d�autres personnes. Une �tude men�e en Angleterre en 2002 a r�v�l� qu�un quart des jeunes �g�s de 11 � 19 ans ont �t� harcel�s au moyen d�un ordinateur ou d�un t�l�phone cellulaire.

Intimidation et cyber-intimidation

L�intimidation prend la forme de harc�lement physique ou verbal d�autres personnes. La cyber-intimidation, aussi connue en tant qu�intimidation sur Internet, s�entend du harc�lement intentionnel qui se fait au moyen de m�dias �lectroniques. Les deux mettent en cause le pouvoir et le contr�le. Selon Bill Belsey, consultant en �ducation et expert en intimidation d�Alberta, la cyber-intimidation est pire que l�intimidation dans la cour d��cole parce qu�on ne peut y �chapper. La cyber-intimidation ne se termine pas quand l�enfant revient � la maison. �tant donn� que les enfants passent tant de temps sur leur t�l�phone portatif et Internet, ils sont des cibles faciles pour la cyber-intimidation. Elle peut m�me se poursuivre dans la chambre � coucher d�un adolescent, si des messages sont envoy�s � l�ordinateur ou sur un �cran de t�l�phone. Elle peut se produire � tout moment et �tre intrusive � un point tel que l�enfant ou l�adolescent se sent prisonnier et sans d�fense. Les cyber-agresseurs deviennent des harceleurs qui ne laissent jamais leur victime. Glenn Stutzky, professeur de travail social � la Michigan State University et l�un des principaux chercheurs dans le domaine de la cyber-intimidation, rapporte que [Traduction] � L�intimidation, quand elle arrive dans notre vie, prend le dessus sur celle-ci� c�est seulement une question de temps avant qu�elle revienne. Elle fait mal, car notre vie n�est plus la n�tre. Quelqu�un d�autre la contr�le. �

La venue de la technologie a port� l�intimidation � de nouveaux sommets. Les cyber-agresseurs sont souvent plus malveillants et blessants que les agresseurs en personne, puisqu�ils disent des choses en lignes qu�ils ne diraient jamais en personne. L�anonymat du harc�lement en ligne donne aux agresseurs le pouvoir d�attaquer d�autres personnes tout en courant le risque minime de se faire attraper. L�utilisation de la cyber-technologie pour harceler prot�ge aussi les agresseurs des cons�quences de leurs gestes. Le fait de ne pas avoir de contact physique avec leurs victimes r�duit le sentiment d�empathie et de remords de l�agresseur.

Qui sont les cyber-agresseurs et les cyber-victimes?

Le cyber-agresseur ou la victime ont-ils un profil type? S�il y a eu tr�s peu de recherches sur les caract�ristiques des cyber-agresseurs et des victimes, des �tudes r�cemment men�es aux �tats-Unis procurent certains indices. Les cyber-agresseurs en ligne ont tendance � �tre des adolescents plus vieux et peuvent �tre autant des gar�ons que des filles. Les cyber-agresseurs sont plus susceptibles d�avoir eux m�mes �t� victimes d�agresseurs en ligne et � hors ligne � r�guliers. Les cyber-agresseurs ont des ant�c�dents de comportements d�linquants et d�utilisation de drogues accrus en comparaison aux autres. Ceux qui intimident dans Internet ont aussi tendance � avoir une relation plus mauvaise avec leurs parents et � �tre moins surveill�s par ceux-ci.

Les cibles de cyber-agresseurs sont des gar�ons et des filles, en proportions �gales. Trente pour cent des jeunes qui sont la cible de cyber-agresseurs disent se sentir tr�s perturb�s par l�incident en ligne, bien que peu d�entre eux signalent le harc�lement. Les gar�ons qui en sont victimes sont plus susceptibles d��tre d�prim�s que les autres gar�ons. Des recherches pouss�es sont n�cessaires pour d�terminer si ces gar�ons sont d�prim�s par suite du harc�lement ou si une d�pression pr�-existante en a fait des victimes faciles.

Cyber-intimidation et la loi

Dans le cyberespace, aucun comportement n�est enti�rement anonyme. Chaque acc�s � Internet cr�e une adresse de protocole Internet, ou une empreinte �lectronique, que les autorit�s peuvent retracer. Cependant, il peut tout de m�me �tre difficile de prouver la cyberintimidation. Si la police peut retracer la source des messages harcelants, l�agresseur peut simplement le nier et avancer que quelqu�un d�autre a utilis� l�ordinateur.

Les agresseurs peuvent aussi contester en invoquant les arguments de la libert� d�expression et de la propri�t� intellectuelle. Les agresseurs ne sont pas les seuls qui font fi de l��thique en faveur des droits. Les champions de la libert� d�expression sur Internet ne croient pas qu�il faille censurer quelque chose uniquement parce que certains n�approuvent pas. Selon Jeffrey Shallit, vice-pr�sident d�Electronic Frontier Canada, un groupe fond� pour prot�ger les droits et libert�s de personnes qui utilisent la technologie de l�information, [Traduction] � la libert� d�expression prot�ge les pens�es que nous d�testons tout comme celles que nous appr�cions. �

Cependant, en vertu du Code criminel du Canada, certaines formes de cyber-intimidation sont consid�r�es en tant qu�actes criminels et peuvent faire l�objet de p�nalit�s en vertu de la loi. Par exemple, c�est un crime d�envoyer des messages r�p�t�s � quelqu�un si la nature des messages fait en sorte que cette personne a peur pour sa s�curit� ou celle des autres. Autrement dit, une menace de mort en ligne est une infraction criminelle. C�est aussi consid�r� un crime de publier des propos diffamatoires, soit quelque chose qui insulte une personne ou porte atteinte � sa r�putation en l�exposant � des menaces, � du m�pris ou au ridicule. Toute infraction � la Loi canadienne sur les droits de la personne attire aussi les p�nalit�s. Le cyber harc�lement qui met en cause la propagation de la haine ou de la discrimination fond�e sur la race, la religion, la couleur, la nationalit� ou l�origine ethnique, le sexe, l�orientation sexuelle, la situation de famille, l��ge ou un handicap est aussi ill�gal.

Prendre des mesures contre la cyber-intimidation

La technologie joue un r�le diff�rent dans la vie des adultes et des jeunes. La plupart des adultes voient les ordinateurs et les t�l�phones cellulaires en tant qu�outils pratiques. Les enfants et les adolescents, d�autre part, voient ces outils de communication en tant qu�outils sociaux essentiels. Cependant, quand on fait mauvais usage de la technologie pour faire du tort aux autres, les cons�quences peuvent �tre graves. �tant donn� l�incidence accrue de la cyber-intimidation et des r�percussions n�gatives qu�elle peut avoir sur la sant� des jeunes, la cyber-intimidation doit �tre vue en tant que grave probl�me de sant� publique qui requiert davantage d�attention.

De nombreux jeunes d�aujourd�hui ont une exp�rience technologique si avanc�e qu�il peut �tre intimidant pour les adultes de suivre. Cependant, les parents et les �ducateurs doivent �tre au courant des activit�s en ligne des jeunes. Le r�le des enseignants pour combattre le harc�lement peut �tre plus essentiel encore que celui des parents. La recherche sugg�re en effet que les cyber-agresseurs ont tendance � avoir des relations de mauvaise qualit� avec leurs parents, qui ne les supervisent que tr�s peu.

Le R�seau �ducation-M�dias recommande que les adultes adoptent une strat�gie de pr�vention de la cyber-intimidation et enseignent des strat�gies de lutte � l�intimidation aux jeunes, en salle de classe et � la maison. Il met l�accent sur le besoin d��tablir des directives claires sur l�utilisation responsable de la technologie, faire ex�cuter les punitions si ces directives ne sont pas respect�es et discuter de ce qu�il faut faire si un jeune se sent victime d�un cyber-agresseur. Les jeunes doivent aussi se tenir debout devant les agresseurs, avec leurs pairs. Les enfants sont plus susceptibles d��couter la critique de leurs amis que celle d�adultes.

La deuxi�me partie de cet article traite des mesures que les parents peuvent prendre contre la cyber-intimidation. .

6/18/2010

Media Awareness Network. Young Canadians in a wired world�parents and youth focus groups in Torontoand Montreal. Environics Research Group. 2000. Available from http://www.media-awareness.ca.

http://www.cyberbullying.ca

Ybarra  ML. Linkages between depressive symptomatology and Internet harassment among young regular Internet users. CyberPsychology & Behavior. 2004;7(2):247-257.

Ybarra ML, Mitchell KJ. Youth engaging in online harassment: associations with caregiver-child relationships, Internet use, and personal characteristics. Journal of Adolescence. 2004;27:319-336.

Articles associés
Cyber-intimidation, partie 1





www.aboutkidshealth.ca