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Signes et symptômes de la leucémie lymphoblastique aiguë

 

 Bébé qui dort

Les signes et symptômes de la LLA peuvent varier. Dans la plupart des cas, ils se développent rapidement; c’est ce que l’on appelle une maladie à progression rapide. Parfois, les symptômes peuvent se développer lentement, selon le nombre de cellules leucémiques qui se sont propagées dans la moelle osseuse et les autres organes.

La fièvre est le symptôme le plus courant, observé chez environ 60 % des patients atteints de LLA. Elle peut être causée par une infection. Aussi, les cellules leucémiques peuvent excréter des substances appelées cytokines, qui peuvent déclencher la fièvre.

Voici d’autres symptômes courants :

  • fatigue, léthargie et perte d’appétit;
  • manque de souffle pendant l’activité physique;
  • douleur osseuse, qui peut faire que l’enfant boite ou ne soit pas capable de marcher.

Au début, les symptômes de votre enfant pourraient changer chaque jour. Il pourrait se sentir fatigué un jour et en pleine forme le jour suivant.

La leucémie peut aussi causer des dommages physiques, dont en voici des exemples :

  • pâleur;
  • douleurs osseuses, particulièrement dans les os longs comme les mollets, le bras, les doigts et les orteils;
  • des petits points rouges de la taille d’une tête d’épingle sous la peau, appelées pétéchies; elles indiquent une hémorragie sous la peau;
  • ecchymoses ou saignement inhabituels après des coupures mineures ou des saignements de nez;
  • foie ou rate dilatés, ce qui cause un gonflement abdominal;
  • des ganglions lymphatiques enflés;
  • gonflement indolore des testicules, causé par l’accumulation de cellules leucémiques dans les testicules.

L’enflure des testicules survient chez seulement 2% des patients atteints de LLA et habituellement chez les jeunes enfants ou les adolescents atteints de LLA à cellules T, caractérisée par soit un taux de globules blancs élevé, soit une bosse dans une partie du thorax appelée masse médiastinale.

Dans moins de 10% des cas, les cellules leucémiques peuvent envahir le système nerveux central (SNC). Quand on trouve des cellules leucémiques dans le liquide spinal, l’enfant peut présenter ou non des symptômes neurologiques. Voici des exemples de symptômes neurologiques que l’on observe en présence de leucémie du SNC :

  • mal de tête;
  • vomissements;
  • faiblesse et difficulté à garder l’équilibre;
  • vision trouble, sensibilité à la lumière et douleur aux yeux; ces signes sont causés par les cellules leucémiques qui infiltrent une partie de l’œil, comme l’orbite, le nerf optique, la rétine, l’iris ou la cornée;
  • convulsions;
  • mauvaises perfomances scolaires.

Voici d’autres symptômes moins courants :

  • lésions cutanées rugueuses rouges ou blues, appelées nodules sous-cutanées; cela se produit quand les cellules leucémiques infiltrent la peau;
  • hypertrophie des glandes salivaires;
  • vision double (diplopie) en raison d’une paralysie des nerfs crâniens;
  • érection douloureuse du pénis (priapisme);
  • importante douleur au dos. Cette douleur rare est causée par une pathologie appelée compression épidurale de la moelle épinière. C’est une grave complication qui nécessite un traitement immédiat.

Parfois, les cellules leucémiques peuvent infiltrer les amygdales, les végétations et l’appendice, ce qui peut nécessiter une intervention chirurgicale avant le diagnostic de la leucémie.

Enfin, rarement, il arrive que la leucémie n’ait aucun signe ou symptôme et que la maladie soit détectée dans des tests de sang de routine.

LLA à cellules B

Il y a des symptômes propres à la LLA à cellules B. Les voici.

  • les faibles taux de globules causent de la fatigue;
  • la peau est anormalement pâle (pâleur);
  • saignement des membranes muqueuses, comme l’intérieur de la bouche;
  • bosses (masses) dans le cou, les yeux ou la mâchoire.

Au nombre des autres symptômes de la LLA à cellules B, on compte des problèmes dans l’abdomen et le système nerveux central (SNC).

Abdomen

Certains enfants développent une masse dans l’abdomen, qui cause de la douleur ou de l’inconfort. Du liquide peut aussi s’accumuler dans l’abdomen : c’est ce que l’on appelle des ascites. Elles causent une pression sur l’abdomen et parfois un souffle court. Les enfants qui ont des ascites ont aussi du liquide dans les poumons, ce que l’on appelle l’épanchement pleural.

SNC

On trouve des cellules leucémiques dans le SNC d’un enfant sur 10 atteint de LLA à cellules B. Les médecins les trouvent habituellement dans le liquide spinal. Parfois, les enfants atteints de cette complication peuvent développer une pathologie nerveuse appelée paralysie des nerfs crâniens, qui a comme conséquence une perte de contrôle des nerfs faciaux par le cerveau. Par exemple, les enfants atteints de paralysie des nerfs crâniens ont de la difficulté à contrôler le mouvement des yeux ou à former des expressions faciales, comme un sourire.

LLA à cellules T

En présence de LLA à cellules T, les cellules leucémiques peuvent s’accumuler dans le thymus, ce qui cause son hypertrophie. Le thymus est un petit organe où les cellules B arrivent à maturité. Il se trouve dans le haut du thorax, tout juste derrière le sternum (os de la poitrine). Cette région s’appelle le médiastin. Le thymus hypertrophié forme une masse appelée masse médiastinale.

  • Si la masse exerce une pression sur la trachée, cela peut causer de la toux, un essoufflement, des douleurs ou de la difficulté à avaler (dysphagie).
  • Si la masse exerce une pression sur la veine cave supérieure, cela peut causer des gonflements à la tête et aux bras. C’est ce que l’on appelle le syndrome de la veine cave supérieure. Cette dernière est une veine courte et large qui rapporte au cœur le sang désoxygéné en provenance du haut du corps.

Syndrome de leukostase

Dans de rares cas, les cellules leucémiques peuvent se multiplier en nombres extrêmement importants (hyperleukocytose). Quand de gros amas de cellules leucémiques commencent à entrer dans les petits vaisseaux sanguins, cela peut causer divers symptômes qui touchent les poumons, le système nerveux le cœur et/ou les yeux. C’est ce que l’on appelle le syndrome de leukostase.

Le syndrome de leukostase peut causer divers symptômes dans différentes parties du corps. Si votre enfant développe ne serait-ce qu'un de ces symptômes, emmenez-le aux service d'urgence immédiatement.

Poumons

  • Essoufflement : cela se produit quand les tissus du corps n’obtiennent pas assez d’oxygène, ce qui cause une pathologie appelée hypoxie
  • Insuffisance respiratoire
  • Toux

Système nerveux

  • Mal de tête, vertige, perte d’audition
  • Perte d’équilibre pour la marche (ataxie)
  • Vision floue
  • Confusion
  • Évanouissement
  • Convulsions
  • Somnolence
  • Coma

Cœur

  • Insuffisance cardiaque
  • Douleurs thoraciques, qui se produisent quand le coeur n’obtient pas assez de sang; c’est ce que l’on appelle angine de poitrine
  • arythmies

Yeux

  • hémorragies (saignements) dans la rétine, la couche des yeux qui détecte la lumière, située à l’arrière de l’œil
  • thrombose des veines de la rétine (blocage d’une veine dans la rétine)

Les saignements de la bouche, du nez, des intestins, des poumons ou dans le cerveau sont un autre symptôme de leukostase.

Syndrome de lyse tumorale

L’hyperleukocytose peut aussi faire en sorte que les cellules leucémiques relâchent des substances comme l’acide urique, le potassium et le phosphore dans le sang. C’est ce que l’on appelle le syndrome de lyse de tumeurs. Si ce syndrome n’est pas traité, il peut mener à une insuffisance rénale.

Votre enfant a besoin de soins médicaux immédiats s’il développe ne serait-ce qu'un des symptômes ci-dessus.

 

Oussama Abla, MD

Sue Zupanec MN, NP, Peds

12/1/2009




Notes: