Accident vasculaire cérébral chez les enfants : Thrombose sino-veineuse cérébrale

Qu’est-ce qu’un accident vasculaire cérébral (AVC)?

Les artères et les veines constituent les vaisseaux sanguins. Ce sont eux qui transportent le sang, l’oxygène et les éléments nutritifs vers les tissus du corps, y compris le cerveau. Le sang est pompé dans les vaisseaux sanguins par le cœur, lors de chaque pulsation.

Un accident vasculaire cérébral (AVC) désigne un blocage soudain ou une détérioration des vaisseaux sanguins dans un secteur du cerveau. Le sang ne peut alors plus circuler dans cette région du cerveau et, par conséquent, il est en partie privé d’oxygène et d’éléments nutritifs. Il peut en résulter des dommages permanents et le cerveau peut ne plus fonctionner correctement.

La présente rubrique explique certaines des causes d’un accident vasculaire cérébral chez les enfants, les examens qui peuvent être faits lorsqu’on soupçonne qu’il y a AVC et les traitements disponibles. On y aborde également les signaux d’avertissement d’un AVC.

Un accident vasculaire cérébral peut se produire à tout âge. Il peut se produire chez les bébés, les enfants et les adolescents, ainsi que chez les adultes et les personnes âgées. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un enfant peut avoir un AVC et celles-ci peuvent différer des causes chez les adultes.

Il est important de trouver la cause de l’accident vasculaire cérébral pour les raisons suivantes :

  • pour décider du type de traitement qui convient,
  • pour éviter d’autres dommages au cerveau,
  • pour éviter que votre enfant connaisse un autre accident vasculaire cérébral à l’avenir.

Même après plusieurs examens, il n’est parfois pas possible de trouver la cause exacte d’un AVC.

La cause la plus courante d’un AVC chez les enfants est la présence d’un caillot sanguin

Un caillot sanguin est la cause la plus courante d’un AVC chez les enfants. Un caillot se produit lorsque le sang se solidifie (coagule). Qu’un peu de sang goagule dans le corps est normal, mais lorsqu’un caillot se coince dans un vaisseau sanguin lorsqu’il se déplace dans le corps, cela est anormal. Lorsque cela se produit, cela provoque un AVC.

Un AVC causé par un caillot sanguin est dit ischémique (prononcer : is-qué-mique).

Vaisseaux sanguins

Les artères et les veines font partie des vaisseaux sanguins du corps.

  • Une artère transporte du sang du cœur vers les tissus du corps, y compris le cerveau.
  • Une veine transporte le sang des tissus du corps vers le cœur.

Puisqu’il existe deux types de sanguins, il existe aussi deux types d’accidents vasculaires cérébraux ischémiques :

  • Un AVC causé par un caillot sanguin dans une artère s’appelle accident vasculaire cérébral artériel ischémique (AVC artériel ischémique). Des renseignements détaillés sur les AVC artériels ischémiques sont disponibles dans un autre document.
  • Un AVC causé par un caillot sanguin dans une veine s’appelle thrombose sino-veineuse cérébrale.

Thrombose sino-veineuse cérébrale

Une thrombose sino-veineuse cérébrale est un AVC causé par la présence d’un caillot sanguin dans une veine.

Thrombose sinoveineuse cérébrale
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Une thrombose sinoveineuse cérébrale se produit lorsqu'il y a un caillot de sang dans le système sinoveineux du cerveau.
Quelques signes avant-coureurs d’une thrombose sino-veineuse cérébrale

Les enfants, les adolescents et les jeunes adultes qui ont un accident vasculaire cérébral peuvent soudainement ou graduellement exhiber un ou plusieurs des signes suivants :

  • Parler avec difficulté ou ne plus pouvoir parler et/ou avoir du mal à comprendre de simples énoncés.
  • Voir difficilement d’un œil ou des deux yeux.
  • Être confus ou perdre un peu conscience.
  • Ressentir unmal de tête nouveau  et violent, avec ou sans vomissement.
  • Avoir le visage, le bras ou la jambe faibles ou engourdis, habituellement d’un seul côté du corps.

Les bébés qui ont un AVC en raison d’une thrombose sino-veineuse cérébrale peuvent ne montrer que les signes suivants :

  • Avoir une crise sans raison apparente. Les crises peuvent ressembler à des spasmes musculaires au visage, dans les bras ou les jambes, ou des épisodes où ils regardent fixement.
  • Avoir de la difficulté à rester réveillé ou alerte pendant la journée en dehors de leurs périodes normales de sommeil.

Causes possibles d’une thrombose sino-veineuse cérébrale

Parfois les thromboses sino-veineuses cérébrales se produisent chez des enfants qui, par ailleurs, sont en bonne santé. Chez d’autres enfants, la thrombose sino-veineuse cérébrale peut être causée par un autre problème de santé déjà présent. Voici quelques causes possibles de thrombose sino-veineuse cérébrale :

  • déshydratation ou un manque de liquide dans le corps,
  • des infections au cou ou à la tête qui s’aggravent,
  • une leucémie et les médicaments qui servent à traiter la leucémie,
  • des problèmes de coagulation du sang,
  • un traumatisme crânien,
  • une anémie due à une carence en fer,
  • la prise de pilules contraceptives qui contiennent des estrogènes qui, croit-on, peuvent augmenter les risques d’AVC,
  • d’autres maladies infantiles.

Traitement d’une thrombose sino-veineuse cérébrale

Voici les principaux objectifs d’un traitement d’une thrombose sino-veineuse cérébrale :

  • diminuer les dommages au cerveau que la thrombose sino-veineuse cérébrale peut causer,
  • éviter que le caillot ne grossisse.

Les traitements peuvent comprendre des médicaments qui clarifient le sang (anticoagulants), ce qui évite la formation de caillots. Votre enfant peut recevoir un ou plusieurs de ces anticoagulants :

  • warfarine (Coumadin), par voie orale (la bouche)
  • héparine, par intraveineuse
  • héparine de faible poids moléculaire (HBPM), par injections sous-cutanées

Une thrombose sino-veineuse cérébrale peut se reproduire

Il existe un risque qu’un AVC se reproduise. Cela peut dépendre des facteurs suivants :

  • ce qui a causé l’AVC,
  • les options de traitement,
  • si le traitement fonctionne bien ou pas.

Examens courants pour déceler les AVC chez les enfants

Le médecin peut demander un ou plusieurs des examens suivants lorsqu’un enfant subit une thrombose sino-veineuse cérébrale.

Certains de ces examens sont des examens de routine, ce qui signifie qu’ils sont pratiqués sur de nombreux enfants à l’hôpital pour diverses raisons. Si vous voulez en savoir plus sur un examen en particulier que votre enfant doit subir, demandez à votre équipe médicale de vous donner des renseignements plus détaillés.

Avec le temps, la plupart de ces examens seront repris pour vérifier la progression de l’état de votre enfant.

Examen physique (examen neurologique)

Un examen neurologique cherche à voir si le cerveau de votre enfant fonctionne bien. Par exemple, si le cerveau envoie correctement les messages au corps.

Analyses sanguines

Les analyses sanguines permettent aux médecins de mieux comprendre pourquoi votre enfant a eu un AVC. Si votre enfant prend des anticoagulants, des analyses permettront de savoir s’ils fonctionnent bien. D’autres analyses pourront indiquer qu’il faut changer les dosages.

Tomodensitogramme

Thrombose cérébrale sinovéneuse
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Tomodensitogramme qui montre un caillot veineux à l'arrière du cerveau.
Un tomodensitogramme permet de prendre des photos détaillées de la région touchée du cerveau où l’AVC s’est produit. Cet examen peut indiquer si un AVC s’est produit ou non. Il peut aussi montrer le type d’AVC dont il s’agit et les tissus touchés.

Un veinogramme ou phlébogramme par tomodensitométrie permet d’observer en détail les veines dans le cerveau.

Imagerie par résonnance magnétique (IRM)

Une IRM peut montrer si un accident vasculaire cérébral s’est produit ou non. Elle peut aussi indiquer quand l’AVC s’est produit et sa gravité.

Un veinogramme par résonnance magnétique (VRM) permet d’observer de près les veines dans le cerveau.

Ponction lombaire

Une ponction lombaire permet de chercher des signes d’infection ou d’inflammation dans le système nerveux de votre enfant, puisqu’ils ont pu être causés par l‘AVC.

Pour plus de renseignements

Si vous avez des questions, veuillez les écrire pour que votre médecin ou votre infirmière puisse y répondre :

 

À retenir

  • Un accident vasculaire cérébral (AVC) se produit chez les gens de tout âge, y compris les bébés et les enfants.
  • Un AVC peut se produire pour diverses raisons.
  • Il est important de tenter de trouver la cause de l’AVC, car cela peut aider à choisir le traitement approprié.
  • Le traitement d’un AVC peut comprendre l’administration d’anticoagulants. Il cherche à minimiser les dommages et à éviter d’autres AVC.

Ivanna Yau, RN, MN, ACNP

Gabrielle deVeber, MD, FRCPC

11/6/2009







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