Leche materna: extracción para alimentar al bebé hospitalizado

Expressing breast milk for your hospitalized baby [ Spanish ]

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Las madres pueden extraer la leche materna manualmente o con una bomba extractora de leche. Lea sobre las directrices para la extracción y el almacenamiento.

Las recomendaciones de este folleto son para madres que están extrayéndose leche materna y almacenándola para los bebés hospitalizados.

¿Qué significa extraer la leche materna?

La extracción de leche materna (o bombeo) consiste en retirar la leche de sus pechos con una bomba extractora de leche o con su mano. Usted puede entonces almacenar la leche materna para su bebé.

Usted puede necesitar extraer leche materna por una o más de las siguientes razones:

  • Para establecer y mantener la producción de leche cuando su bebé no puede ser amamantado con su pecho.
  • Para aumentar su producción de leche
  • Su bebé tiene dificultad para “prenderse” al área circular, de color más oscuro de su pecho llamada areola. Sus pezones pueden ser planos o estar invertidos. Extraerse leche durante unos pocos minutos antes de intentar que el bebé se prenda puede ayudar a que sus pezones sobresalgan más
  • Sus pechos le duelen porque están duros y molestan. A esto se le llama congestión de los pechos. La extracción de leche practicada con frecuencia alivia la dureza del pecho. La congestión puede aplanar el pezón. La extracción de leche para aliviar la congestión ablanda la areola y esto hace que sea más sencillo para el bebé prenderse al pecho.

¿Cómo produce leche materna su cuerpo?

Hay dos hormonas que son importantes para la producción de leche materna. Estas hormonas se llaman prolactina y oxitocina.

La prolactina es la hormona que produce leche. Cuanto más prolactina tenga en su organismo, más leche producirá. Su organismo segregará más prolactina:

  • Si extrae leche de sus pechos con mayor frecuencia
  • Si amamanta a su bebé con mayor frecuencia

La oxitocina es la hormona que ayuda a que la leche salga de sus pechos. La oxitocina contrae los músculos que se encuentran alrededor de las células productoras de leche en sus pechos de forma tal que éstas liberen leche. Esta acción de liberación de la leche de los pechos se llama bajada de la leche.

Cuando se produce la bajada de la leche pueden ocurrir las siguientes cosas:

  • Puede sentir un cosquilleo en sus pechos
  • Puede escurrir o gotear leche del pezón que no está bombeando o usando para alimentar a su bebé
  • Puede sentir calambres o contracciones en el útero o matriz

La bajada de la leche puede ocurrir aún cuando no sienta ni vea ninguno de estos signos.

Algunos sentimientos pueden disminuir el nivel de oxitocina presente en su organismo. Por ejemplo, puede ocurrir que no extraiga mucha leche si usted está:

  • preocupada
  • cansada
  • dolorida
  • estresada
  • hambrienta

Estos sentimientos pueden suprimir temporalmente su producción de leche, pero si usted continúa extrayéndose leche, su producción aumentará mientras su bebé se recupera.

¿Cuándo debo comenzar a extraer leche con una bomba extractora de leche materna?

Usted debe comenzar a extraerse leche el mismo día en que nace su bebé o tan pronto como pueda hacerlo luego de recibir autorización médica.

¿Qué clase de bomba extractora de leche materna debería usar?

Para establecer y mantener la producción de leche para un bebé que no puede amamantarse, se recomienda una bomba extractora de leche eléctrica doble de uso hospitalario. Estas bombas extractoras eléctricas le permiten bombear ambos pechos al mismo tiempo.

La succión y el ciclo que generan están configurados para ayudar a que sus pechos produzcan leche materna en forma óptima evitando la irritación de los pezones. El ciclo es el número de veces que la bomba extractora mueve el pezón hacia adentro y hacia afuera y equivale al número de veces que el bebé succiona y traga.

Estas bombas y kits para la extracción de leche materna se encuentran disponibles en la mayoría de los hospitales que atienden lactantes. Pregúntele a su enfermera o al especialista en lactancia materna. Muchos hospitales alquilan y/o venden el equipamiento necesario para la extracción de leche materna. Para cada sesión de extracción de leche se necesita un kit estéril nuevo, se debe firmar para retirarlo y hay que devolverlo después de cada sesión para esterilizarlo adecuadamente.

¿Mi seguro de salud cubrirá el costo del alquiler o de la compra de una bomba extractora de leche materna para uso hospitalario?

Algunos planes de seguros de salud privados cubren el costo del alquiler o de la compra de una bomba extractora de leche. Pídale a la enfermera de su bebé una carta para entregar a su compañía de seguro de salud.

¿Debe extraerse leche de un pecho y luego del otro o de ambos pechos al mismo tiempo?

Es mejor extraer leche de ambos pechos al mismo tiempo. A esto se lo llama extracción doble. La extracción doble le ahorra tiempo y le ayuda a producir más leche. Con la extracción doble, la cantidad de prolactina presente en su organismo se eleva más rápido y alcanza cantidades más elevadas. Para realizar una extracción doble, usted necesita conectar dos kits de extracción a los dos tubos que se acoplan a la bomba extractora de leche.

En caso de que usted no se sienta cómoda con la extracción doble puede extraerse leche de un pecho a la vez. A esto se lo llama extracción simple. Sólo necesitará conectar un kit de extracción a un tubo. Quite un tubo de la bomba extractora de leche materna y cierre el orificio que queda con el tapón blanco. Si siente que el equipo no está succionando correctamente cuando realiza la extracción de leche, avise a su enfermera.

¿Cuánto tiempo debo extraer leche en cada sesión de extracción?

Extraiga leche entre 10 y 15 minutos cuando realiza una extracción doble. Extraiga leche por 15 minutos cuando realiza una extracción simple. Si tiene más leche, puede extraer durante más tiempo especialmente mientras la leche continúe saliendo.

¿Con cuánta frecuencia debo extraer leche?

Trate de extraer leche cada 2 ó 3 horas entre las 6:00 y las 24:00, completando un total de 7 a 8 extracciones en 24 horas. Su organismo produce mayor cantidad de prolactina por la noche. Si está despierta por la noche, extraiga leche. El tiempo máximo para dormir por la noche es un intervalo de 6 horas. Si usted duerme más de 6 horas, su organismo puede comenzar a disminuir la producción de leche pasados entre 2 y 3 días.

¿Puedo esperar hasta sentir que mis pechos estén llenos para extraer leche?

“Si espero hasta que mis pechos se sientan muy llenos puedo obtener mayor cantidad de leche. ¿Por qué no puedo seguir haciendo esto?” Esta es una pregunta muy común. Es cierto que si espera más tiempo entre sesiones de extracción obtendrá más leche al principio. Sin embargo, el intervalo prolongado entre las extracciones y la estimulación insuficiente del pecho, le indican a su organismo que no hay necesidad de elaborar leche materna. Entonces, comienza un proceso de disminución de la leche materna. Para revertir esto, extraiga leche al menos cada 2 ó 3 horas y evite sobrepasar un intervalo mayor de 6 horas al día sin extraer leche.

Indicaciones para facilitar la extracción de leche de sus pechos

Antes de comenzar la extracción:

  • Lave sus manos con agua y jabón o con antiséptico sin enjuague, disponibles en las salas de extracción
  • Lave sus pezones con agua esterilizada
  • Extraiga leche en un lugar tranquilo e íntimo
  • Siéntese cómodamente con sus pies sobre una superficie plana. Inclínese un poco hacia delante y colóquese almohadas en la espalda. El inclinarse hacia adelante ayuda a que la leche fluya hacia el pezón con mayor facilidad

Para ayudar a la bajada de la leche:

  • Puede colocar paños tibios sobre sus pechos. Esto acarrea un mayor flujo de sangre hacia sus pechos, lo que ayuda a la bajada de la leche
  • Masajee todo el pecho con suavidad. Oprima el pecho con la punta de sus dedos realizando movimientos en círculos. Comience por el borde exterior del pecho y desplácese hacia el pezón
  • Oprima suavemente todo el pecho con la punta de sus dedos. De nuevo, comience por el borde exterior del pecho y desplácese hacia el pezón
  • Inclínese hacia adelante y sacuda sus pechos. Esto ayuda a que la leche fluya hacia los pezones
  • Si su leche fluye con facilidad y usted tiene un buen volumen de leche, no necesita aplicarse paños tibios ni masajear sus pechos antes de la extracción

Bomba extractora eléctrica

Mujer utilizando un extractor de leche eléctrico
Cuando el embudo de la bomba extractora se coloca correctamente, el pezón se estira parcialmente a lo largo del cuello del embudo.

Cómo hacer para extraer leche de sus pechos

  • Arme el kit de extracción de leche manteniéndolo tan estéril como sea posible. Asegúrese de que alguien le muestre cómo hacerlo la primera vez
  • Coloque el embudo del kit de extracción sobre su pecho y ubique el pezón en el centro. Asegúrese de que la configuración correspondiente al nivel de succión del equipo se encuentre en la posición más baja antes de encenderlo. Aumente lentamente la succión para permitir que el pezón se mueva hacia afuera y hacia adentro del embudo sin que esto le cause molestias. Se recomienda realizar la extracción de leche con el nivel de succión ajustado al máximo para estimular y mantener en forma óptima su producción de leche
  • Es importante que realice la extracción de leche a un nivel de succión que no le ocasione molestias. Si le duele, ajuste el nivel de succión al mínimo, apague el equipo. Introduzca un dedo debajo del embudo para liberar la presión de succión y quitar el kit de extracción del pecho. Acomódelo de manera tal que el pezón quede colocado en el centro del embudo. Encienda la bomba extractora y siga aumentando el nivel de succión siempre y cuando no sienta molestias

Mientras se está extrayendo leche

  • Trate de NO mirar la bomba extractora o sus pechos mientras se está extrayendo leche. En vez de eso, trate de pensar en su bebé
  • No se preocupe por la cantidad de leche que extrae cada vez que bombea sus pechos. La cantidad no será siempre la misma. Por ejemplo, usted puede tener más leche por la mañana, cuando está descansada. Muchas mujeres extraen más leche de un pecho que del otro

Para terminar de extraer leche

  • Coloque el nivel de succión al mínimo y apague la bomba extractora de leche materna. Introduzca su dedo para liberar la presión de succión. Retire el kit de extracción de leche de su pecho
  • Tome un poco de la leche extraída y aplíquela con suavidad sobre el pezón y la areola. Deje que el pezón se seque
  • Coloque su leche en las botellas estériles que le fueron proporcionadas
  • Recuerde dejar un pequeño espacio en la parte superior de la botella para permitir que la leche se expanda cuando se congela
  • Etiquete su leche materna con la etiqueta hecha en computadora que le proporcionaron y escriba la fecha y la hora en que llenó la botella
  • Coloque la leche en el lugar indicado en su unidad

¿Qué es una tabla de extracciones?

Es un papel que sirve para registrar cuánta leche está produciendo usted en cada intervalo de 24 horas durante un período de tiempo determinado. Cada vez que extrae leche de sus pechos, escriba la cantidad que extrajo debajo de la hora en la que realizó la extracción. Sume la cantidad de leche total que extrajo en cada intervalo de 24 horas. Si usted lleva un registro de los volúmenes de leche que produce en estos intervalos de 24 horas, esto le permitirá observar los aumentos y disminuciones en su volumen de leche. Solicite ayuda cuando vea que el volumen de leche disminuye.

Descargue aquí una tabla de extracciones.

¿Cuánta leche debería extraer?

Durante los primeros días, muchas mujeres sólo pueden extraer desde unas pocas gotas de leche hasta el equivalente a unas pocas cucharaditas por sesión. No se preocupe si no puede extraer nada durante los primeros días, pero siga bombeando entre 7 y 8 veces al día para estimular sus pechos.

El volumen de la leche materna aumenta generalmente entre el 2º y el 4º día luego del nacimiento de su bebé. Usted necesita estimular y vaciar sus pechos regularmente para que sigan produciendo leche. Usted debería producir 350 cc de leche materna en 24 horas (aproximadamente 12 onzas) cuando su bebé tenga 7 días de vida y 500 cc en 24 horas (aproximadamente 17 onzas) cuando su bebé tenga 10 días de vida. Luego, la leche materna sigue aumentando hasta llegar aproximadamente a 800 cc en 24 horas a los 6 meses de vida.

Si usted no puede extraer estas cantidades de leche, hable con su enfermera, con su médico o con el asesor de lactancia materna acerca de cuáles son las maneras de aumentar su producción de leche. Recuerde que cualquier cantidad de leche materna resulta beneficiosa para su bebé.

¿Qué es la extracción de leche con una bomba extractora de leche materna eléctrica?

Cuando usted está cerca de su bebé o sosteniéndolo en brazos, aumentan las hormonas que producen leche. Es entonces cuando muchas madres pueden extraerse mayor cantidad de leche. Existen distintas maneras de hacer esto.

  • La metodología de “cuidados madre canguro” (Kangaroo care), que consiste en sostener a su bebé en contacto con su piel, vestido únicamente con un pañal y en posición de parado entre sus pechos
  • Sosteniendo a su bebé en sus brazos
  • Tocando a su bebé mientras se encuentra en la incubadora
  • Sentándose al lado y mirando a su bebé

Luego de permanecer con su bebé por al menos 20 minutos vaya a extraerse leche. Usted puede seguir haciendo esto cada 1 ó 2 horas mientras esté en el hospital con su bebé. Si está extrayéndose leche lejos de su bebé, tenga cerca suyo cosas que le recuerden a él tales como una foto, un peluche, o coloque la manta de su bebé sobre sus hombros.

Cómo extraer leche en casa para su bebé que está hospitalizado

¿Cómo cuido mi kit de extracción de leche en casa?

Si usted se está extrayendo leche en casa para su bebé que está en el hospital, lave todas la piezas del kit de extracción de leche con agua tibia jabonosa, enjuáguelas bien y colóquelas sobre una toalla limpia para que se sequen luego de cada sesión de extracción. Cúbralas con una toalla limpia. Una vez al día debe esterilizar las piezas del extractor siguiendo las instrucciones del fabricante.

¿Cómo llevo mi leche materna al hospital?

Traiga su leche al hospital en una conservadora. Si la leche ha sido refrigerada, agregue cubitos de hielo en la conservadora para mantener la leche fría.

Si la leche está congelada agregue en la conservadora un paquete refrigerante. No agregue cubitos de hielo a la conservadora si la leche está congelada ya que estos harán que la leche se descongele más rápido.

¿Por cuánto tiempo puedo mantener refrigerada y congelada la leche materna? ¿Por cuánto tiempo puedo mantener la leche materna junto a la cama?

Estas directrices son más estrictas que las recomendaciones para bebés sanos que están en su casa. Somos extremadamente cuidadosos para proteger a su bebé mientras permanece en el hospital.

Almacenamiento de leche materna

DóndeCuánto tiempo
En el refrigerador2 días
En el congelador de un refrigerador de una puerta2 semanas
En el congelador de un refrigerador de dos puertas3 meses
En un congelador horizontal6 meses o más
  • Almacene la leche materna en las botellas estériles que le proporcionan en el hospital
  • En SickKids, la leche materna no se puede almacenar en bolsas plásticas ni en botellas de vidrio
  • Coloque su leche materna en el refrigerador o en el congelador ni bien la haya extraído, si es que no va a usarla de inmediato
  • Si la leche materna está en el refrigerador, úsela dentro de las 48 horas posteriores a su extracción. Una vez transcurridas 48 horas, descártela
  • Si la leche materna está congelada y ha comenzado a descongelarse, úsela dentro de las 24 horas. Una vez transcurridas 24 horas, descártela
  • Si desea congelar su leche materna, hágalo dentro de las 24 horas posteriores a la extracción
  • La leche materna puede mantenerse junto a la cama por un lapso de una hora luego de haber sido calentada
  • No vuelva a congelar una leche que ya ha sido congelada y luego descongelada
  • Nunca coloque la leche materna en el horno microondas ya que pueden generarse zonas calientes que podrían quemar la boca de su bebé

¿Qué es la extracción manual de leche?

Es un método para extraer leche de sus pechos usando su mano. Si desea aprender este método, pídale a su enfermera que llame al asesor en lactancia materna.

¿Cuándo se usan las bombas extractoras de leche manuales?

Las bombas extractoras de leche manuales se recomiendan para extracciones ocasionales de leche para bebés que están tomando el pecho sin problemas. Estas bombas extractoras no usan electricidad.

Puntos clave

  • La extracción de leche materna consiste en sacar la leche de su pecho usando su mano o una bomba extractora de leche materna.
  • Para establecer y mantener la producción de leche para un bebé que no puede amamantarse, se recomiendan bombas extractoras de leche materna eléctricas dobles de uso hospitalario.
  • La leche materna se puede refrigerar o congelar y almacenar para darle su bebé
Last updated: noviembre 06 2009