Crup

Croup [ Spanish ]

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El crup es una infección en las vías respiratorias muy común. Los síntomas del crup afectan más a niños pequeños. Infórmese sobre el tratamiento del crup.

¿Qué es el crup?

El crup es una enfermedad común en la niñez que se produce a causa de una infección viral. El virus produce inflamación en las vías respiratorias superiores que incluyen la laringe y la tráquea.

La inflamación puede ocasionar cambios en la voz de su niño y provocarle dificultades para respirar. Las probabilidades son mayores en los bebés y los niños pequeños, porque sus vías respiratorias son más pequeñas.

CrupLaringe normal, tráquea y cuerdas vocales, y laringe inflamada con las cuerdas vocales y estructuras circundantes hinchadas
Crup es una infección que afecta las cuerdas vocales, la laringe y la tráquea. Esto lleva a la inflamación de las cuerdas vocales y al estrechamiento de las vías respiratorias.

Los síntomas del crup son:

  • tos perruna
  • respiración ruidosa (estridor)
  • dificultad para respirar
  • ronquera
  • leve dolor de garganta
  • secreción o congestión nasal
  • fiebre

El estridor es un ruido de tono alto que ocurre al respirar, cuando las vías respiratorias se han estrechado. Si el crup es leve, el niño podrá tener estridor sólo al llorar o toser. Si la enfermedad empeora, también podrá tener estridor cuando está relajado o durmiendo, y podrá tener dificultad para respirar.

El crup suele durar alrededor de 1 semana

Los virus que causan el crup generalmente duran alrededor de una semana. La tos perruna y la respiración ruidosa suelen empeorar durante los primeros 2 ó 3 días, y más aún por la noche.

El cuidado de su niño en casa

Para la mayoría de los niños el crup es una enfermedad leve que se puede controlar en casa. Aquí se ofrecen algunas indicaciones que le permitirán ayudar a su niño para que se sienta mejor:

Vapor frío

El aire húmedo y frío puede ayudar a reducir la inflamación en las vías respiratorias que está causando la respiración ruidosa o dificultando la respiración. Ubicar al niño cerca de un vaporizador de vapor frío es lo ideal. Si no cuenta con un vaporizador de vapor frío, también puede ser útil colocar un humidificador común en la habitación del niño. Durante el invierno, puede abrir la ventana de la habitación para dejar entrar algo de aire fresco, o sacar al niño afuera durante un corto período de tiempo para que respire el aire frío de la noche.

Baño con vapor

Puede dejar correr el agua caliente de la ducha, manteniendo la puerta cerrada, para que el baño se llene de vapor. Siéntese con su niño en el baño lleno de vapor durante 10 minutos, por lo menos.

Antipiréticos y analgésicos

Para tratar la fiebre o el dolor de garganta, podrá utilizar acetaminofeno (Tylenol o Tempra) o ibuprofeno (Motrin o Advil). NO administre AAS (ácido acetilsalicílico o aspirina) a su niño.

Cómo ayudar a calmar la tos

La tos es un síntoma del crup. No hay nada que pueda hacer para que la tos desaparezca rápido. La tos se va a ir aliviando a medida que el virus siga su curso.

Sin embargo, los virus que ocasionan el crup puede desencadenar la sibilancia en los niños que sufren de asma y ocasionalmente pueden causar una infección pulmonar. Lleve al niño al médico si la tos parece aguda, o si el vapor frío no lo ayuda a respirar con mayor facilidad.

Los medicamentos para la tos, recetados o de venta libre, no suelen ser útiles en los niños. Aunque en general, la mayoría de los medicamentos para la tos son seguros, pueden causar efectos secundarios, tales como somnolencia o mareos. En raras ocasiones, también pueden causar efectos secundarios graves. Hable con el médico antes de administrar medicamentos para la tos a un niño pequeño, especialmente si está tomando otros medicamentos o tiene otros problemas de salud. Nunca administre un medicamento para la tos si el niño tiene menos de 1 año de edad.

Observe al niño de cerca

Los niños que sufren de crup repentinamente pueden comenzar a tener dificultad para respirar, y esto puede suceder más de una vez. Mientras el niño tiene crup, es recomendable que duerma en la misma habitación que usted. Esto le permitirá estar al tanto de cualquier problema que pueda surgir durante la noche.

Qué puede hacer el médico en caso de crup

Medicamentos con corticoides

Es posible que el médico prescriba un medicamento con corticoides por vía oral. Este medicamento sirve para reducir la inflamación en las vías respiratorias. Habrá que esperar varias horas para que el medicamento haga efecto, y éste dura entre 24 y 36 horas. Normalmente se necesitan 1 ó 2 dosis, solamente.

Epinefrina

Si el niño presenta graves dificultades para respirar, se le podrá administrar un medicamento denominado epinefrina con una máscara que vaporiza el medicamento en las vías respiratorias. Este medicamento reducirá la inflamación de las vías respiratorias rápidamente. El efecto dura alrededor de 4 horas. Luego de 4 horas, la inflamación podrá reaparecer y su niño podrá tener nuevamente problemas para respirar. Si necesita epinefrina, el médico le indicará que el niño permanezca en el Servicio de Urgencias durante 3 ó 4 horas para asegurarse de que la respiración sea la adecuada.

El crup es muy contagioso

Los virus que ocasionan el crup son contagiosos, especialmente durante los primeros días. Evite mandar al niño a la escuela o a la guardería y manténgalo en casa hasta que la fiebre y la tos perruna hayan desaparecido. Haga todo lo posible por mantener al niño alejado de los bebés pequeños (de menos de dos meses de edad).

Los adultos se pueden contagiar con el mismo virus que ha ocasionado el crup del niño. Sin embargo, las vías respiratorias de los adultos y niños mayores son más grandes, y por lo tanto la enfermedad suele ser leve y parecerse más a un simple resfrío.

Cuándo llamar al pediatra

Comuníquese con el pediatra si:

  • la fiebre dura más de 3 días
  • la tos dura más de 1 semana
  • el niño presenta una respiración ruidosa
  • el niño se queja de dolor de oídos
  • usted tiene otras preguntas o inquietudes

Lleve a su niño al servicio de urgencias más cercano, o si es necesario llame al 911 si:

  • el vapor frío no hace desaparecer el estridor en 15 minutos
  • su niño presenta episodios repetidos de estridor o tiene dificultad para respirar
  • el pecho o el estómago del niño se hunden hacia adentro al respirar
  • los labios del niño se ven de color azulado o púrpura
  • el niño comienza a babear o escupir, tiene dificultad para tragar o se rehúsa a beber
  • el niño tiene dolor o rigidez en el cuello
  • el niño parece aletargado (muy somnoliento) o irritable (muy malhumorado)

Puntos clave

  • El crup es una enfermedad común en la niñez que se produce a causa de una infección viral
  • Para la mayoría de los niños el crup es una enfermedad leve que se puede controlar en casa. No existe ningún medicamento que hagan que el virus desaparezca rápido, pero existe la manera de hacer sentir más cómodo al niño
  • Si el crup es más agudo, lleve al niño al médico
Last updated: octubre 16 2009