Influenza (gripe)

Influenza (flu): An overview [ Spanish ]

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La influenza o gripe es una enfermedad frecuente. Infórmese sobre la vacuna contra la gripe para personas en riesgo y lea sobre el tratamiento de la gripe.

¿Qué es la influenza?

La influenza (gripe) es una infección de los pulmones causada por un virus. Las personas pueden engriparse en cualquier momento del año, pero es más frecuente durante el otoño y el invierno.

Síntomas comunes de la gripe

Las personas que se engripan suelen presentar algunos o todos los síntomas siguientes:

  • fiebre
  • dolores musculares
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • tos
  • debilidad

La mayoría de estos síntomas duran entre 2 y 7 días. La tos y la debilidad pueden durar hasta 6 semanas. Esto dificulta la actividad física y las actividades cotidianas.

Para algunas personas, la gripe puede ser una enfermedad seria

En la mayoría de las personas no es una enfermedad grave, pero para algunas puede serlo. Típicamente, los que tienen más riesgo pertenecen a uno de estos grupos:

  • personas de 65 años o más
  • los que viven en establecimientos de cuidados de larga duración, tales como residencias asistidas, hogares de ancianos u hospitales para enfermos crónicos
  • los que sufren enfermedades cardíacas, pulmonares o renales crónicas
  • personas con diabetes, cáncer, problemas en el sistema inmunológico o anemia drepanocítica
  • niños y adolescentes entre los 6 meses y los 18 años que hayan sido tratados con AAS (ácido acetilsalicílico o Aspirina) durante largos períodos
  • niños muy pequeños, entre 6 y 24 meses de vida
  • personas que tienen dificultad para eliminar la mucosidad de la nariz y de la garganta por debilidad o enfermedad subyacente

Todo aquel que viva o trabaje con estos grupos debe estar inmunizado con la vacuna antigripal. De este modo, es menos probable que las personas que pertenecen a estos grupos puedan infectarse. Más adelante, en esta página, podrá leer acerca de la vacuna contra la gripe.

Tratamiento de la gripe

Generalmente el tratamiento se centra en los síntomas. Por ejemplo, si su niño tiene fiebre, puede darle acetaminofeno (Tylenol) para bajarla.

También hay un medicamento disponible para el tratamiento de la gripe en pacientes de 1 año o más. Para obtener más información, comuníquese con el pediatra.

El contagio de la gripe

La gripe se contagia muy fácilmente de una persona infectada a otra a través de la tos y el estornudo. También se contagia tocando objetos luego que una persona enferma los ha tocado.

Si su niño tiene gripe cuando está internado

Su niño permanecerá en una habitación individual y no le permitirán ir al salón de juegos hasta que se sienta mejor. Pídale al Especialista en Terapia para Niños Hospitalizados que le traiga juguetes y materiales a su habitación.

Cuando el personal del hospital visite al niño, usarán máscara, protección ocular, guantes y bata.

Lávese las manos frecuentemente con un desinfectante para manos a base de alcohol o con agua y jabón antes y después de tocar a su niño y antes de retirarse de la habitación donde está internado. El personal del hospital también debería lavarse las manos.

En caso de que usted o cualquier otra persona que haya visitado al niño se enferme con síntomas de gripe, comuníqueselo al pediatra o a la enfermera.

Prevención de la gripe

A continuación le indicamos la manera de prevenir el contagio de la gripe:

  • Lávese bien las manos. Esto ayuda a evitar contagiarse o propagar la enfermedad. Es muy importante en los hospitales, pero también vale para otros lugares
  • Colóquese la vacuna antigripal todos los años
  • En ciertas ocasiones se puede utilizar una droga para prevenir la gripe después que una persona ha estado expuesta al virus

Si usted se ha engripado, debería hacer lo siguiente para evitar la propagación de la enfermedad:

  • Cuando tose o estornuda, cúbrase la boca o la nariz con papel tisú. Descarte el papel tisú. Luego lávese bien las manos. Estos pasos ayudarán a evitar la propagación de la gripe y otros virus que afectan el sistema respiratorio
  • No visite el hospital si está enfermo con síntomas de gripe. Ninguna persona enferma debe visitar a un paciente en el hospital, aunque se trate de un familiar

La vacuna antigripal

La vacuna antigripal se elabora con fragmentos de virus “muertos”. Contiene 3 tipos diferentes de virus de la gripe. Una persona que recibe la vacuna antigripal desarrolla inmunidad para los tipos de virus que contiene la vacuna. “Inmunidad” significa que el organismo desarrolla una protección contra el virus.

El organismo necesita alrededor de 2 semanas luego de recibir la vacuna para desarrollar una protección contra el virus. Esta protección dura alrededor de 6 meses.

La vacuna antigripal no protege contra otros virus.

Una vacuna antigripal por año

Es necesario vacunarse todos los años. El virus que ocasiona la gripe se modifica todos los años, por lo tanto cada año se debe utilizar una vacuna diferente. Médicos y científicos investigan que tipo de virus circula por el mundo. Por lo tanto la vacuna se elabora para proteger contra aquellos tipos que más probablemente afecten cada año.

La mayoría de las personas pueden recibir la vacuna antigripal

La vacuna antigripal es gratis para las personas que viven en Ontario. Todos aquellos mayores de 6 meses de vida deberían aplicarse la vacuna, excepto que haya un buen motivo para no hacerlo. Consulte con el pediatra si su niño puede recibir la vacuna antigripal.

¿Qué es una gripe pandémica?

Una pandemia de gripe es el brote del virus que se propaga rápidamente en todo el mundo. Las pandemias de gripe se producen cuando se desarrolla un nuevo tipo de virus. Debido a que es nuevo, las personas tienen un nivel de inmunidad bajo o nulo contra ese tipo de virus. Esto significa que todas las personas podrían correr el riesgo de enfermarse gravemente.

La gripe aviar es un ejemplo de un nuevo tipo de gripe. Se ha diseminado entre las aves y ahora ha infectado a los seres humanos. Hasta el momento se ha propagado poco entre los seres humanos. Si el contagio entre seres humanos se hace más frecuente y la gripe aviar se disemina por todo el mundo, entonces podría declararse una pandemia.

Cómo proteger a su familia contra una gripe pandémica

Si se declara una pandemia, preste atención a los mensajes de salud pública que informarán lo que se debe hacer y quienes corren mayor riesgo. Mientras tanto:

  • Colóquese la vacuna antigripal todos los años
  • Lávese las manos con frecuencia
  • Cuando tose o estornuda, cúbrase la nariz y la boca
  • Si está enfermo, no vaya ni al trabajo ni a la escuela

Más información acerca de cómo proteger a su familia contra la gripe pandémica

Hay otras medidas que usted y su familia pueden tomar para protegerse de la gripe pandémica.

Para obtener más información acerca de la gripe y preparase para afrontar una pandemia, visite la página: www.canada.ca/en/public-health/services/diseases/flu-influenza.html.

(Disponible solo en Inglés)
Last updated: noviembre 17 2009