Oído de nadador (otitis externa)

Swimmer's ear (otitis externa) [ Spanish ]

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La otitis externa “oído de nadador”, es una infección en el oído. Infórmese sobre el tratamiento de la otitis y las complicaciones de la otitis en niños.

¿Qué es el oído de nadador?

La otitis externa, también llamada “oído de nadador”, es una infección del conducto auditivo. Es más frecuente en niños de 7 a 12 años, pero puede presentarse a cualquier edad. El oído de nadador se da con frecuencia en los meses de verano. Es más común en niños que pasan mucho tiempo en el agua.

Anatomía del oídoTímpano y canal auditivo con enrojecimiento y picazón; inflamación e hinchazón de la pared del conducto; y descarga

Signos y síntomas del oído de nadador

Su niño puede quejarse de:

  • dolor, sensibilidad a la presión y prurito (picazón), generalmente en un oído pero a veces en ambos
  • audición "apagada" o pérdida de la audición
  • la sensación de tener el oído tapado
  • secreción o drenaje en el oído
  • fiebre en los casos más graves

Complicaciones

La otitis externa no tratada puede dar lugar a complicaciones serias, que incluyen:

  • una infección profunda y grave de la piel llamada celulitis
  • infecciones prolongadas, como la otitis externa crónica
  • daño de los huesos y del cartílago, conocido como otitis externa necrotizante
  • infección en los nervios o el cerebro, que a veces puede poner en riesgo la vida del niño

Consulte siempre al médico si su niño presenta sensibilidad a la presión, tumefacción (hinchazón) o enrojecimiento alrededor o detrás de la oreja, o si su temperatura corporal es elevada.

Qué puede hacer el médico en caso de oído de nadador

El oído de nadador generalmente se trata con gotas óticas (gotas para el oído) que contienen antibióticos y esteroides. Será su médico quien recete estos medicamentos. Si la infección de su niño es más grave, el médico también podrá recetarle un antibiótico de uso oral (por boca). Los casos muy leves se pueden tratar con una solución ótica astringente como la solución de Burow.

La infección debe comenzar a disminuir en dos o tres días. Generalmente se cura en aproximadamente una semana.

El cuidado de su niño en casa

Trate el dolor

El oído de nadador es doloroso. Para ayudar a controlar el dolor de su niño, puede ofrecerle un analgésico de venta libre como acetaminofeno (Tylenol, Tempra u otras marcas) o ibuprofeno (Advil, Motrin u otras marcas).

Algunas gotas óticas como Auralgan pueden ayudar a aliviar el dolor, pero no tratan la infección. No use este tipo de gotas inmediatamente antes de administrar las gotas antibióticas, ya que disminuirán la efectividad del antibiótico. Hable con el médico sobre todos los medicamentos que esté tomando su niño.

Consejos para la administración de gotas óticas

Cuando administre gotas a su niño, recuéstelo de costado y muévale suavemente la oreja para asegurar que las gotas desciendan por el conducto auditivo. Manténgalo en esta posición por un lapso de tres a cinco minutos.

Si el oído presenta una cantidad abundante de secreción (fluido), puede limpiarla antes de administrar las gotas. Doble un pañuelo de papel e introdúzcalo suavemente en el conducto auditivo varias veces. NUNCA utilice un hisopo (Q-tip) para limpiar el conducto auditivo.

Evite que su niño nade o meta la cabeza en el agua

Su niño debe evitar nadar o colocar la cabeza debajo del agua hasta que la infección haya desaparecido. Si se ducha, evite que el chorro de agua ingrese directamente al oído.

Cuándo es conveniente solicitar asistencia médica

Comuníquese con el pediatra si:

  • su niño no mejora luego de 48 horas de tratamiento
  • su niño comienza a tener fiebre alta
  • presenta enrojecimiento o hinchazón alrededor o detrás de la oreja

Prevención del oído de nadador

Gotas óticas astringentes

Algunos niños contraen oído de nadador una y otra vez. Usted puede ayudar a prevenir esta infección usando soluciones secantes a base de alcohol u otras gotas óticas astringentes, como la solución de Burow, después de nadar. Estas gotas óticas astringentes son de venta libre y se compran en la farmacia. No utilice estas gotas si el niño presenta una infección más grave. Consulte al pediatra.

Tapones de oídos

Nadar con tapones de oídos puede ayudar a prevenir la reaparición del oído de nadador. Utilice tapones de oídos que estén diseñados para la natación.

Puntos clave

  • El oído de nadador se trata generalmente con gotas óticas recetadas
  • Consulte nuevamente al médico si su niño tiene fiebre alta o enrojecimiento e hinchazón alrededor o detrás de la oreja
  • Nunca introduzca un hisopo (Q-tips) en la oreja
  • Para evitar nuevos episodios, considere el uso de gotas óticas secantes y de tapones de oídos cuando el niño va a nadar
Last updated: marzo 05 2010